12:04 – Fernando Alonso denkt dat McLaren met de updates uit Spanje kan strijden met rivalen Haas en Renault, ook al eindigde de tweevoudig wereldkampioen in zijn thuisrace achter beide teams. De formatie uit Woking introduceerde in Barcelona een groot upgradepakket, met onder meer een innovatieve nieuwe neus. Dat resulteerde direct in de eerste Q3-kwalificatie van het jaar. Alonso kwalificeerde zich als achtste, net achter de Haas van Kevin Magnussen maar voor de Renault van Carlos Sainz. In de race moest hij beide concurrenten laten gaan. Desondanks is Alonso zeer tevreden over de geboekte progressie.

“We wisten dat we met deze upgrades een betere positie in de middenmoot konden bemachtigen”, sprak de Spanjaard. “We hebben een goede stap gezet. In Baku waren we acht tienden langzamer dan Renault, in China was dat negen tienden. Hier in Spanje waren we in de kwalificatie en de race even snel. Ik denk dat we Renault hebben bijgehaald, en mogelijk Haas ook. De top-3 ontwikkelt de wagens net zo snel als wij doen dus helaas is dat gat ongewijzigd gebleven. Wel komen we nog wat topsnelheid tekort om in te kunnen halen. Daar wordt aan gewerkt. We kennen de zwakke plekken van onze auto en hopelijk vinden we snel de oplossingen.”

De nieuwe neus van McLaren: Een meesterzet?