21:10 – Het Circuit of the Americas is bang dat de komst van een Formule 1-race in Miami de eerste jaren tot lagere bezoekersaantallen zal leiden voor de Grand Prix in Austin. Zo heeft circuitbaas Bobby Epstein aan Motorsport.com laten weten.

Sinds 2012 wordt er op het Circuit of the Americas bij Austin een Amerikaanse Grand Prix gehouden. Volgend jaar komt er met Miami waarschijnlijk nog een tweede race in de Verenigde Staten bij. “Ik denk dat het op de lange termijn goed kan zijn”, vertelt Epstein aan Motorsport.com. “Maar er kleeft een risico aan. Het gevaar is dat je het aanbod uitbreidt voordat de fanbase is gegroeid. Aan de andere kant kan het op de lange termijn juist zorgen voor een groter publiek. Maar het valt te bezien of het de eerste jaren positief is voor ons. Je vergroot in eerste instantie het aanbod, maar niet de fanbase. Het eerste jaar zal wel moeilijk worden. We zullen zien wat voor impact het heeft.”

Volgens Epstein is het belangrijk dat als er een race in Miami komt, Liberty Media hard aan het werk gaat om de sport populairder te maken in de Verenigde Staten. “Er wonen honderden miljoenen mensen in Noord-Amerika, dus ik ben op de eerste plaats optimistisch”, aldus Epstein. “Het zal alleen een race tegen de klok zijn om de fanbase uit te breiden voordat het verdelen van de fans over meerdere races zijn tol eist. Daar ben ik een beetje voor beducht.”

Volgens Epstein zijn er straks nog voldoende redenen voor de Amerikaanse Formule 1-fan om voor de Grand Prix in Austin te kiezen. “Een stratenrace is compleet anders om als fan te bezoeken, om op tv naar te kijken en om als coureur aan deel te nemen. Het circuit in Austin is speciaal ontworpen om goede races te kunnen hebben en bevat veel inhaalmogelijkheden. Bij ons kun je vanaf een tribuneplaats wel acht of negen bochten zien en heb je kilometers aan vertier rond de baan. Dat is een heel andere fanervaring dan bij een stratenrace, waar je veel minder hebt van dat alles. We hebben dus wel een goed gevoel over de kaartverkoop.”

Dat de Formule 1 in Miami op een stratencircuit rijdt, scheelt enigszins. “Gezien de iconische plaatjes die Miami oplevert, zal een race daar wel werken. We zien eigenlijk ook liever een race op een stratencircuit in Miami of een andere stad, want dan bijven wij uniek met onze race op een permanent circuit met een compleet festival eromheen.”

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble