De tien Formule 1-teams hebben hun eerste van twee tests tijdens het seizoen achter de kiezen. Valtteri Bottas was op het Circuit de Barcelona-Catalunya de snelste op de tweede en laatste dag.

In een zonnige en warme namiddagsessie werden de tijden uit de ochtend amper nog verbeterd. Enkel de jonge Rus Nikita Mazepin in de Force India, Pierre Gasly in de Toro Rosso en McLaren-resevre Lando Norris scherpten hun tijden nog aan.

Valtteri Bottas bleef zo op de eerste plaats staan met de 1.16.904 die hij ‘s ochtend op de tabellen bracht met softs. Ferrari-testrijder Antonio Giovinazzi was tweede voor Norris, Haas-piloot Kevin Magnussen en Mazepin.

In Barcelona kwamen een aantal jongeren in actie. Norris mocht de McLaren van Stoffel Vandoorne overnemen voor de tweede dag. De F2-rijder en regerende Europese F3-kampioen was vijfde ondanks een klein momentje door het grind en een rode vlag voor een “foute setting”. 

De Brits-Koreaanse Renault-junior Jack Aitken was zesde in de Renault RS17 gevolgd door de ervaren Robert Kubica, die mee de wispelturige Williams FW41 op de rit moet proberen te krijgen.

Stoffel Vandoorne kwam na dinsdag ook woensdag in actie, maar moest banden voor 2019 testen voor Pirelli. De Belg mocht daardoor geen afstellingen aan zijn wagen veranderen en kon louter het door Pirelli opgelegde werk verrichten met geheime ontwikkelingsbanden voor volgend jaar. Vandoorne was uiteindelijk al op twee uur van het einde klaar met zijn programma van 96 ronden. Ook Force India moest aan de slag voor de Italiaanse bandenfabrikant en bracht naast Mazepin ook een wagen voor Nicholas Latifi naar de garage. 

De Red Bull RB14 van Max Verstappen, die dinsdag de snelste tijd reed op de eerste testdag, werd bestuurd door de 22-jarige simulatorrijder Jake Dennis. Dennis was elfde na zo’n zeventig ronden, voornamelijk op de mediums.

De namiddagsessie ging twee keer op rood voor de Haas van Kevin Magnussen en de McLaren van Lando Norris. Beide heren parkeerden hun bolide uit voorzorg in de eerste sector nadat een klein probleem werd vastgesteld.

Antonio Giovinazzi was de werkmier van de dag met meer dan 140 afgelegde ronden, de afstand van ongeveer twee Grands Prix van Spanje.

Zeldzame testkans

Voor de Formule 1-teams bood de tweedaagse test een zeldzame kans om experimentele onderdelen in levende lijve uit te proberen of op het circuit oplossingen te zoeken voor bestaande problemen. Er werd door de teams veel gespeeld met allerlei afstellingen van de wagen en info vergaard over de verschillende bandencompounds. Pirelli bracht ook de nieuwe hypersoft mee naar Spanje, die door enkele rijders enthousiast werd onthaald. Die allerzachtste band wordt binnen twee weken voor het eerst ingezet in de Grand Prix van Monaco.

Barcelona F1-test: Dag 2