Valtteri Bottas hoopt ook na dit jaar voor Mercedes in de Formule 1 te rijden, maar zou wel graag zien dat een volgende verbintenis voor langer dan één seizoen is. Zo vertelde hij in een interview met Motorsport.com.

Bottas maakte voor 2017 de overstap van Williams naar Mercedes, waar een stoeltje was vrijgekomen door het plotselinge vertrek van wereldkampioen Nico Rosberg. De Fin had een paar races nodig om te wennen aan zijn nieuwe omgeving, maar groeide al snel uit tot een solide kracht voor de Duitse fabrieksformatie. In september werd bekend dat Mercedes zijn contract met één jaar had verlengd en na een degelijk begin van het seizoen 2018 hoopt Bottas in aanmerking te komen voor een overeenkomst die minimaal twee seizoenen duurt.

Waarom was Lewis Hamilton zo snel in Spanje?

“Op het moment vinden er nog geen gesprekken plaats of iets dergelijks. Het team en ik hebben daar ook geen haast mee. Maar zoals iedereen weet, zou ik heel graag langer bij Mercedes blijven”, zegt Bottas in een exclusief gesprek met Motorsport.com. “Ik hoop hier nog lang te rijden. Dat is mijn doel. Ik denk dat als ik blijf presteren zoals ik dit jaar tot op heden heb gepresteerd, het allemaal vanzelf ook wel goed komt. Maar we willen graag nog iets langer wachten.”

Bottas zet in op een overeenkomst voor meerdere seizoenen. “Ik heb tot dusver altijd te maken gehad met eenjarige deals”, maakt de 28-jarige coureur, die vorig jaar drie races won en achter Lewis Hamilton en Sebastian Vettel als derde eindigde in het kampioenschap, duidelijk. “Natuurlijk zou ik heel graag weten wat ik op zijn minst de komende twee jaar doe.” En als het team hem opnieuw een contract voor één seizoen aanbiedt? Lachend: “Dan moeten we even met elkaar gaan praten!”

Volgens Bottas heeft hij een uitstekende verstandhouding met Mercedes-teambaas Toto Wolff. “We spreken elkaar veel. We zijn altijd erg open elkaar naar toe, of het nu gaat om mijn prestaties of die van de auto. We hebben dus nog niet over volgend jaar gesproken. We vinden het daarvoor nog een beetje te vroeg. Maar we hebben een goede relatie met elkaar.” Of het misschien een idee is om met andere teams in gesprek te gaan, om zo een betere deal bij Mercedes af te kunnen dwingen? Lachend: “Nee, eerlijk gezegd heb ik daar geen plannen voor. Ik wil bij dit team blijven. Dat is mijn doel.”

Lees zaterdag het volledige interview met Valtteri Bottas op Motorsport.com Nederland.

Interview door Roberto Chinchero en Erwin Jaeggi