15:31 – De DTM komt in 2019 niet naar Circuit Zandvoort. Dat hebben bronnen aan Motorsport.com bevestigd. Het Duitse kampioenschap wijkt naar alle waarschijnlijkheid in 2019 uit naar TT Circuit Assen.

Bronnen bevestigen aan Motorsport.com dat onder meer vanwege de onduidelijke toekomst van de raceklasse en de financiën is afgezien van contractverlenging. De andere afweging was de inzet van geluidsdagen. De keuze maakt de weg vrij voor andere kampioenschappen of evenementen.

In plaats van Zandvoort komt het TT Circuit Assen vanaf 2019 op de kalender van de DTM. RTV Drenthe meldt dat het circuit een driejarige contract met de DTM overeengekomen is en dat de eerste editie van de race in juli volgend jaar plaatsvindt. De kalender wordt vrijdag aan het einde van de ochtend officieel aangekondigd.

Onzekerheid over toekomst DTM

De DTM staat bekend als een van de meest toonaangevende kampioenschappen in Europa, maar de toekomst van de klasse kwam vorig jaar in het geding toen Mercedes haar afscheid van de klasse aankondigde. Ondanks dat Audi en BMW een langer verblijf in de klasse bevestigd hebben, is het kampioenschap onder leiding van Gerhard Berger naarstig op zoek naar nieuwe fabrikanten die in willen stappen. Ook wordt een samenwerking met het Japanse Super GT-kampioenschap op touw gezet met de komst van een gezamenlijk reglement. Diverse merken hebben interesse getoond om in de DTM actief te worden, maar tot op heden is er officieel nog niets bekendgemaakt.

Zandvoort was sinds 2001 traditioneel de locatie van de Nederlandse DTM-ronde. In de hoogtijdagen van het kampioenschap kwamen er zo’n 60.000 toeschouwers af op het evenement dat meestal in de zomermaanden plaatsvond op het duinencircuit. Daarmee was het een populair evenement onder vakantiegangers. Hoogtepunt van de Nederlandse DTM-race kwam in 2003 toen Mercedes-coureur Christijan Albers voor eigen publiek zegevierde.

Met Robin Frijns heeft Nederland in 2018 wel een Nederlandse deelnemer in de DTM. Of de Audi-coureur ook in 2019 weer aan de start staat in het kampioenschap, is niet duidelijk. Recent werd Frijns bevestigd bij Virgin in de Formule E.

De DTM heeft aangekondigd vrijdag meer bekend te maken over de plannen voor 2019.