11:20 – Nadat Max Verstappen op dinsdag voor Red Bull in actie was gekomen tijdens de test in Barcelona, nam op woensdag een nieuw gezicht plaats achter het stuur van de RB14. Jake Dennis, de simulatorrijder van het team, mocht een dag met de auto op pad.

Dennis voltooide uiteindelijk 75 ronden over het Circuit de Barcelona-Catalunya en bracht met een 1.20.440 de elfde tijd op de klokken. “Mijn eerste dag in de RB14 is erg goed verlopen”, blikt Dennis, die dit jaar in de ADAC GT Masters racet, terug. “Het is natuurlijk een flinke stap omhoog vanuit de GT-racerij, maar ik was vrij snel gewend aan de snelheid en de grip en we wisten uiteindelijk ons volledige programma uit te voeren. De ochtendsessie verliep vrij soepel en in de middag heb ik behoorlijk wat ronden kunnen rijden, wat erg positief was.”

Doordat Dennis nu wat ervaring heeft in de echte RB14, kan hij het team in de simulator nog beter van dienst zijn. “Het was mooi om een goed beeld te kunnen krijgen van de verschillen tussen de simulator en de werkelijke situatie op de baan. We hebben nu een aantal dingen om aan te werken in Milton Keynes zodat het nog realistischer wordt voor Max en Daniel”, zegt de 22-jarige Brit. “Over het geheel genomen ben ik superblij en ik ben het team enorm dankbaar voor de mogelijkheid die ze mij hebben gegeven. Hopelijk keer ik snel terug in de RB14.”

Volgens engineer Jeff Calam, die projectleider is bij Red Bull Racing, heeft Dennis het uitstekend gedaan. “De tweede dag draaide veel meer om engineering. We gingen er dus ook niet vanuit dat we net zoveel kilometers zouden maken als tijdens de eerste dag en hadden ook niet als doel om een goede rondetijd neer te zetten”, meldt hij. “In de ochtend lag het accent op het in kaart brengen van de luchtstromen. Vervolgens hadden we een vrij lange lunchpauze om een paar dingen aan de auto te veranderen. We stonden iets langer in de pits dan gepland doordat er in de middag een paar rode vlaggen waren. We verloren daar zo’n anderhalf uur mee, maar dit had verder geen impact op ons programma. We hebben alles op onze agenda kunnen doen en het was een erg nuttige dag voor Jake. Hij wist een goed gevoel in de auto te krijgen en ons van waardevolle feedback te voorzien. Alles bij elkaar heeft hij erg goed werk geleverd. We halen er geen krantenkoppen mee, maar het werk dat we hebben gedaan en de data die we hebben verzameld, zullen van groot belang zijn.”