17:00 – Voor Stoffel Vandoorne valt het doek al na twee moeilijk Formule 1-seizoenen. GPUpdate.net wikt en weegt het jaar 2018 van de Belg bij McLaren.

Stoffel Vandoorne in het Formule 1-seizoen 2018:
Positie in het wereldkampioenschap: 16e
Aantal WK-punten: 12 punten
Beste startplaats: 8e (Bahrein)
Beste resultaat: 8e plaats (Bahrein, Mexico)

Rapportcijfer: 5,8*

In een ontzettend moeilijk debuutseizoen met de McLaren-Honda liet Stoffel Vandoorne enkele ijzersterke races zien, zoals Maleisië en Singapore. Ook de sympathieke Vlaming uit Rumbeke had voor 2018 gerekend om weer vanaf nul te beginnen met Renault-motoren. Als snel werd duidelijk dat Vandoorne die nieuwe start niet gegund zou zijn.

Met de McLaren MCL33 slaagde het team uit Woking erin om een slechter chassis te bouwen dan het jaar ervoor. De wagen was niet alleen te traag en weinig efficiënt, maar liet zich ook kenmerken door een aerodynamische instabiliteit en onvoorspelbaarheid. Die kwam al heel snel aan het licht, maar het team achterhaalde de oorzaken veel te laten om 2018 nog te redden.

Vooral Vandoorne had het moeilijk om vertrouwen op te bouwen in de wagen. Na enkele puntenfinishes in de eerste vier races had de Belg steeds meer moeite om op te vallen. Door de reeks van een half jaar zonder gescoorde punten en een blanco 21-0 nederlaag tegen Fernando Alonso in de kwalificatie leek de reputatie van Vandoorne naar de buitenwereld toe een deuk te hebben gekregen. Vandoorne, die op veel minder ervaring kon leunen dan veteraan Alonso, moest bovendien vaak zijn vrijdagtrainingen opofferen om experimentele afstellingen en onderdelen te testen voor 2019.

Vandoorne reed in de tweede seizoenshelft echter enkele van zijn beste races – vaak buiten de punten en dus buiten het oog van de regisseur – en sloot af met een sterk drieluik in Mexico, Brazilië en Abu Dhabi.

Mercedes-directeur Toto Wolff er snel bij om Vandoorne in te lijven voor het Formule E-programma bij Mercedes en partner HWA Racelab, een teken dat ingewijden nog steeds vertrouwen hebben in de kwaliteiten van de dominante GP2-kampioen van 2015. En op die manier het vermoeden van veel waarnemers bevestigen dat Stoffel in zijn tweejarige McLaren-stint niet altijd een eerlijke kans kreeg. We hopen dat Wolff en Mercedes wel het beste uit Vandoorne kunnen halen.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren.

Erwin Jaeggi: 6,5
Filip Cleeren: 6,5
Rahied Ishaak: 6,0
Ronald Vording: 5,0
Casper Bekking: 5,0