13:11 – Aprilia heeft donderdag bekendgemaakt dat het contract van Aleix Espargaro met twee jaar verlengd is tot het eind van seizoen 2020. Voor de 28-jarige Spanjaard is het de eerste keer dat hij langer dan twee seizoenen aan een team verbonden blijft op het hoogste niveau van de motorsport. De onderhandelingen tussen Espargaro en het Italiaanse merk hebben meer dan een maand geduurd. In Austin, de derde race van dit seizoen, sprak de oudste van de broers Espargaro nog uit dat de posities van de twee partijen te ver uit elkaar lagen en hij wachtte op een handreiking van de fabriek uit Noale.

Die handreiking lijkt met een nieuw tweejarig contract gekomen te zijn. Het is op dit moment nog niet duidelijk wie aan de andere kant van de garage gaat werken. Momenteel bezet Scott Redding die plaats, maar Aprilia wacht naar verluidt op de beslissingen van Suzuki en Ducati met betrekking tot de toekomst van Andrea Iannone, Jorge Lorenzo en Danilo Petrucci.

Tot nu toe scoorde Espargaro slechts een keer punten dit seizoen met een tiende plaats tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten. Vorig jaar eindigde de Catalaanse rijder twee keer op een zesde plaats, zijn beste resultaat tot op heden met de RS-GP.