Brendon Hartley was ��n van de slachtoffers van het Silly Season. De Nieuw-Zeelander wordt na dit seizoen vervangen door Alexander Albon, waardoor het erop lijkt dat hij voorlopig niet meer terugkeert naar de Formule 1.

Brendon Hartley

Voor Hartley kwam al dit nieuws als een complete verrassing. Daags na de laatste Grand Prix van het seizoen, de GP van Abu Dhabi, werd bekend gemaakt dat Alexander Albon zijn zitje zou overnemen. Eerder in het seizoen werd er al geroddeld over wie het zitje zou pakken, terwijl Hartley overtuigd was van het feit dat hij een contract voor de lange termijn had getekend. “Ik was net kampioen geworden in het WEC en had Le Mans gewonnen, toen mensen al begonnen te praten over mijn vervanger”, vertelde de Hartley aan het Nieuw-Zeelandse radiostation Newstalk ZB.

Hartley is wel tevreden met de manier waarop hij omging met al deze negatieve aandacht: “Veel coureurs zouden breken onder deze druk, maar mij heeft het eigenlijk alleen sterker gemaakt. Ik vocht en ontwikkelde me in de loop van het seizoen. Ik was op een gegeven moment in topvorm en versloeg mijn teamgenoot op de baan.” Toch was dit niet goed genoeg om een zitje bij de Italiaanse renstal te houden: “Toch ga ik met opgegeven hoofd de sport verlaten. Ik weet dat ik mijn best heb gedaan. Ik zette een stap omhoog als het moest.”

Toen hem gevraagd werd wat de reden van zijn vertrek was, kon Hartley geen antwoord geven: “Ik zou het graag willen, maar er zijn dingen die ik niet mag vertellen. Wat ik wel weet is dat ik nog niet afgeschreven ben en dat de deur naar de F1 nog openstaat. 10 jaar geleden leek het er ook op dat die deur dichtstond, maar ik wist terug te keren. Waarom zou me dat niet nog een keer kunnen lukken.”