13:28 – De halo heeft goed haar werk gedaan tijdens de crash van Charles Leclerc en Fernando Alonso in de Grand Prix van België. De FIA denkt daarentegen dat de afgekeurde Aeroscreen maar een fractie van de bescherming had geboden.

De FIA stelde een officieel onderzoek in naar het incident in Spa waarbij Fernando Alonso over de wagen van Charles Leclerc gelanceerd werd toen Nico Hülkenberg zich in de eerste bocht verremde. Uit het onderzoek is gebleken dat de halo heeft voorkomen dat Leclerc door een onderdeel van de wagen geraakt werd. Toen het voorwiel van Alonso tegen de halo knalde, kreeg het systeem voor gezichtsbescherming een impact van 58kN te verwerken. De halo voorkwam dat het wiel en de endplate van de voorvleugel de helm van Leclerc raakten. Hoewel de precieze impact niet berekend kon worden, heeft de FIA geconcludeerd dat met de halo verwondingen bij de Monegask voorkomen zijn. 

Ondanks het veiligheidsaspect krijgt de halo nog regelmatig kritiek, vooral vanwege het uiterlijk van het systeem. Zowel Ferrari als Red Bull heeft in aanloop naar de invoering van de halo getest met een Aeroscreen. F1-wedstrijdleider Charlie Whiting denkt echter dat het alternatieve systeem niet zo effectief was geweest als de halo. “Het systeem dat onder meer in de IndyCar getest is, zou lang niet zo effectief zijn geweest in het geval van het incident dat we op Spa zagen. Het zou ongeveer 10 procent van de bescherming bieden ten opzichte van de halo”, verklaarde Whiting.

De FIA houdt voorlopig vast aan de halo, de mondiale autosportbond blijft wel werken aan het verbeteren van het systeem. Het wil in de komende periode vooral zorgen dat het beschermingsapparaat beter geïntegreerd is in het ontwerp van de nieuwe generatie F1-wagens die in 2021 geïntroduceerd wordt. Veiligheidsdirecteur Adam Baker van de FIA zei in gesprek met Motorsport.com: “De volgende generatie van de halo wordt onderdeel van de vernieuwde regelgeving in de Formule 1 in 2021. Het is belangrijk dat de halo vanaf het begin een sleutelelement wordt in het concept. Daarmee zorgen we voor een structurele integratie en een vorm die beter in het profiel van een auto past.”

In korte tijd heeft de FIA met het Leclerc-incident en eerder het ongeval van Tadasuke Makino en Nirei Fukuzumi in de Formule 2-race van Barcelona veel data verzameld om de veiligheid in de toekomst nog verder te verbeteren. De calculatie van de impact tijdens beide incidenten kunnen bijvoorbeeld bijdragen aan het optimaliseren van de halo en zetten de deur voor het gebruik van nieuwe materialen eventueel open. De volgende stap van de FIA is om een camera in de halo te integreren. Baker voegde toe: “De nieuwe camera geeft ons een beter beeld van het bovenlichaam en de interactie in de cockpit, zonder dat het stuurwiel het zicht belemmert. De halo-camera wordt vanaf dit seizoen gebruikt in de Formule E, de Formule 1 volgt in 2019 en de Formule 2 dan vanaf 2020.”

Analyse van de veelbesproken crash:

Met medewerking van Jonathan Noble