13:51 – De komst van de DTM naar het TT Circuit Assen zit een potentiële Formule 1 Grand Prix op de Drentse baan niet in de weg wat betreft het aantal beschikbare geluidsdagen. Zo laat promotor Lee van Dam van LDP International aan Motorsport.com weten.

Vrijdag maakte de DTM de kalender voor 2019 bekend. Zoals donderdag al naar buiten was gekomen, prijkt het TT Circuit Assen volgend jaar ook op het programma van het prestigieuze toerwagenkampioenschap. Het is voor het eerst dat de DTM naar Assen komt, nadat er eerder achttien keer in Zandvoort is gereden. De DTM-ronde op het TT Circuit zal georganiseerd worden door LDP International, dat ook verantwoordelijk is voor de Gamma Racing Day en de MXGP-evenementen in Assen.

“We zijn direct na de Gamma Racing Day van dit jaar benaderd door de ITR, de organisatie achter de DTM, met de vraag of we niet samen met hen een race in Assen wilden organiseren”, zegt Van Dam tegen Motorsport.com over de komst van de Duitse toerwagens. “Ik was daar wel verrast over. Zij hebben ons dus benaderd en wij hen niet. Maar we vonden het wel een interessant idee en kwamen tot de conclusie dat Assen en DTM wel eens een goede match kon zijn.”

LDP International nam hierop contact op met het TT Circuit. “Want we hebben voor de DTM wel drie geluidsdagen nodig”, aldus Van Dam. “Maar daar zijn we uitgekomen, dus daarna konden we met de ITR in gesprek. We zijn naar de DTM-race op de Nürburgring geweest om de mogelijkheden met ze te bespreken en vervolgens moest er onderhandeld worden over het financiële gedeelte. Dat laatste duurde iets langer, maar twee weken geleden waren er met elkaar uit.” Het resultaat van de onderhandelingen is een driejarige deal voor een DTM-race in Assen.

‘Dit had Assen nog niet’

Volgens Van Dam is het Duitse kampioenschap erg gecharmeerd van het aantal tribuneplaatsen en de aanwezige faciliteiten op het TT Circuit. Ook het feit dat de baan zich op steenworp afstand van de Duitse grens bevindt, helpt volgens hem mee. “Daarnaast is het voor de DTM ook gewoon weer iets nieuws”, aldus Van Dam. “Het is voor het eerst dat ze in Assen gaan rijden, dus dat maakt het ook wel interessant voor hen.” Van Dam is voorzichtig als het gaat om het aantal toeschouwers dat de eerste DTM-race in Assen kan trekken. “Je moet in het begin niet al te hoog inzetten. Een belangrijke reden dat ze met ons in zee wilden gaan, is echter dat wij ze kunnen helpen om meer mensen naar het circuit te krijgen. Ik denk dat we met de eerste editie de 30.000 toeschouwers wel kunnen halen.”

In het voorprogramma van de DTM rijden volgend jaar onder andere een Europese Formule 3-serie, de Porsche GT3 Cup Benelux én de W Series, de nieuwe raceklasse voor vrouwen die in 2019 van start gaat. Van Dam kreeg vrijdagochtend pas te horen dat de W Series samen met de DTM zal rijden en dus ook naar Assen komt. “We zijn daar erg blij mee”, zegt hij over de komst van dit kampioenschap, waar onder andere voormalig Formule 1-coureur David Coulthard achter zit. “Er zal ongetwijfeld een aantal aansprekende namen meedoen”, aldus Van Dam, die van een mooi totaalpakket spreekt. “Het is een heel breed autosportprogramma, wat Assen eigenlijk nog niet had. Tijdens de Gamma Racing Day rijdt natuurlijk ook een aantal autosportklassen, maar dat is gecombineerd met motorsport en karting. Met de DTM heeft Assen straks een aansprekend autosportkampioenschap in huis.”

Geluidsdagen en Formule 1

Van Dam werkt samen met voormalig TT-voorzitter Jos Vaessen en oud-wethouder van Assen Theo Verdegem ook aan de komst van een Formule 1-race in Assen. Wat betreft het beschikbare aantal geluidsdagen zou een Nederlandse Grand Prix nog altijd kunnen, ook nu er met de DTM een nieuw evenement aan de kalender van het TT Circuit is toegevoegd. “Ja, dat past”, stelt Van Dam onomwonden. “Daar is wel een constructie voor. Daar hebben we natuurlijk wel eerst over nagedacht voordat we ons voor drie jaar aan de DTM gingen verbinden. Maar daar is dus een oplossing voor.”

Bekijk een ronde TT Circuit Assen: