19:09 – Mocht de Formule 1 ooit een volledig elektrische klasse worden, moet het eerst toestemming vragen aan de Formule E. Dat zegt FE CEO Alejandro Agag. Daarmee reageert hij op de uitspraken van sportief directeur Ross Brawn die suggereerde dat F1 in de toekomst elektrisch kan worden.

Brawn zei dat “niets het kampioenschap kan stoppen” om in de toekomst volledig elektrisch te worden. Hij verklaarde in een video op de F1 Fan Voice-website: “Als er over vijf of tien jaar noodzaak of behoefte is om een ander type krachtbron in te zetten in de Formule 1, kunnen we dat doen.”

Formule E-oprichter Agag is het daar niet mee eens en stelt dat een dergelijke move niet mogelijk is vanwege afspraken die hij met de FIA maakte. “Ross heeft gezegd dat de Formule 1 over tien jaar elektrisch kan worden en dat is in principe helemaal niet mogelijk”, zei Agag in gesprek met Motorsport.com.

Hij verklaarde: “De Formule E heeft een exclusieve licentie voor 25 seizoenen bij de FIA en daarvan hebben we nog maar 4 gehad. Het eerste moment dat de Formule 1 elektrisch kan worden, als wij onze overeenkomst niet verlengen, is 2039. Maar ik zie geen reden dat wij die overeenkomst niet verlengen. We hebben een exclusieve deal tot tenminste 2039, dus de Formule 1 wordt tot die tijd niet elektrisch. Als ze er met me over willen praten is dat een andere vraag, ik sta altijd open voor een gesprek. Maar zonder dat gesprek met mij is het onmogelijk om elektrisch te worden.”

Gevraagd of hij uit de opmerkingen van Brawn opmaakte dat F1 zich bedreigd voelt door de Formule E, zei Agag: “Dat moeten ze niet voelen. Ik weet niet of ze dat voelen, dat kan zo zijn, maar het zou verkeerd zijn. Ik denk dat we een totaal ander kampioenschap runnen en elkaar aan kunnen vullen. Er bestaat helemaal geen competitie, de kampioenschappen zijn compleet verschillend. Ik heb een groot respect voor Ross Brawn, maar wat dit onderwerp betreft zit hij verkeerd.”

Brawn verklaarde dat de Formule E nog in de kinderschoenen staat wat betreft de aantrekkingskracht en fanschare ten opzichte van de Formule 1, maar Agag noemt de uitspraken van Brawn niet respectloos. “We zijn bewonderaars van de Formule 1”, zei hij. “We zijn grote fans en dat zal nooit veranderen. Maar het is interessant dat deze uitspraken nu komen omdat de Formule E zo explosief gegroeid is. Ik denk dat het logisch is, nu ze het succes van de FE zien denken een aantal mensen in de Formule 1 vast dat ze elektrisch moeten gaan. Zelfs Bernie [Ecclestone, voormalig F1-baas] heeft een paar maanden geleden geroepen dat de Formule 1 elektrisch moet worden. Wat ik begrijp is dat F1 overweegt om een elektrische klasse te worden, maar dat is dus duidelijk niet mogelijk omdat wij de exclusiviteit hebben met de FIA. Ze kunnen het buiten de FIA om regelen, maar dan mag het geen Formule 1 heten. F1 behoort tot de FIA, het is zo klaar als een klontje.”