16:00 – Lewis Hamilton mag de leiding in de WK-stand dan weliswaar zijn kwijtgeraakt aan Sebastian Vettel, maar hij heeft ook na de Grand Prix van Canada nog altijd veel vertrouwen in de titelkansen van Mercedes. De regerend wereldkampioen won de voorgaande drie races op het semi-stratencircuit van Montreal, maar kwam dit jaar niet verder dan de vijfde positie.

Ferrari toonde in Canada juist zijn spierballen met een overtuigende zege van Vettel. Desalniettemin twijfelt Hamilton niet aan de mogelijkheden van zijn team om terug te vechten in de titelstrijd. “Ik laat die gedachte zeker geen moment in mij opkomen”, reageert hij stellig tegenover Motorsport.com.

Niet de beste auto, wel mentale kracht

“Dat zou namelijk een eerste teken van zwakte zijn en ik ben mentaal niet zwak. Ik ben hier nog steeds om te winnen en geloof ook nog steeds dat ik kan winnen. Ik heb het volste vertrouwen in mijn mannen en wil ze die energie ook geven”, klinkt de viervoudig wereldkampioen strijdbaar. Toch moet zelfs hij erkennen dan Mercedes momenteel niet (meer) over de sterkste auto van het veld beschikt.

“Maar ik denk wel dat er veel potentie in deze bolide zit. Vorig jaar schreven de journalisten allemaal ‘Mercedes heeft de beste auto’ en deden we het uiteindelijk ook het beste. Nu kunnen jullie dat niet schrijven, aangezien we onze rivalen niet steeds hebben verslagen. Maar het zit wel erg dicht bij elkaar. Red Bull is zo nu en dan erg sterk en Ferrari is tot nu toe het meest constant geweest. Maar er gaan nog veel dingen gebeuren. Zo moeten deze motoren erg lang mee. We weten alleen nog niet wat en wanneer er iets gebeurt”, voorspelt de Brit alvast een interessant vervolg van dit seizoen.

Nooit bang voor andere coureurs

De mentale weerbaarheid is voor dat vervolg van doorslaggevend belang, zoals dat volgens Hamilton eigenlijk in elke sport het geval is. “Als je tijdens een tenniswedstrijd naar de andere kant van het net kijkt en denkt dat je een punt kunt verliezen, dan heb je dat punt eigenlijk al verloren. Waar ik ook sta op de grid, ik kijk nooit naar andere coureurs met het idee: van hem kan ik verliezen. Ik denk vooral: hoe kan ik hem verslaan en beter worden? Dat zal ik blijven doen tot aan mijn dood.”

Bij het overwinnen van deze obstakels zegt Hamilton bovendien te kunnen bouwen op de kunde en kennis van zijn team. “Ik ben erg trots op het team, maar weet ook hoe moeilijk het voor hen is als je alles goed doet en dan niet het gewenste resultaat haalt. Iedereen in het team voelt die pijn, maar goed we winnen samen en verliezen samen. Er is nog een lange weg te gaan. Alles wat wij daarvoor kunnen doen, is zo goed mogelijk voorbereid zijn en het aantal slechte dagen beperken.”

Met medewerking van Adam Cooper