18:30 – Nico Hülkenberg erkent dat hij het volgend jaar mogelijk niet makkelijk krijgt naast Daniel Ricciardo, maar ziet de komst van de Australiër bij Renault met vertrouwen tegemoet.

Met Ricciardo krijgt Hülkenberg volgend seizoen een zevenvoudig Grand Prix-winnaar als teamgenoot. “Laat maar komen”, zegt Hülkenberg. “We koken allemaal met water. Ik ben voor niemand bang. Het wordt waarschijnlijk een hele uitdaging en ik zal misschien ergens een extra versnelling moeten vinden, maar we zullen wel zien wat er gebeurt.”

Hülkenberg was dit jaar zowel in de kwalificaties als de races sterker dan Carlos Sainz Jr., met wie hij sinds eind 2017 een rijderspaar vormde. De Duitser is blij met die statistiek, maar zegt dat zijn focus vooral lag op het boeken van progressie met het team. “Ik denk dat het altijd wel belangrijk is, maar het zijn vooral mensen buiten het team die daarnaar kijken”, aldus Hülkenberg over de onderlinge strijd. “Mensen in het team weten natuurlijk hoe het er werkelijk aan toe gaat. Het is mooi en ik ben er blij mee, maar het is veel belangrijker dat we vooruitgang boeken met het team en de auto.”

Op de vraag of hij meer had verwacht van Sainz, antwoordt Hülkenberg: “Ik zou niet zeggen dat ik meer van hem had verwacht. Ik vind hem een geweldige rijder. Zeer competitief en heel snel. Hij is zeer hulpvaardig en goed voor Renault en onze ontwikkeling geweest. Hij heeft veel bijgedragen. En volgens mij hebben we erg goed samengewerkt voor het team.”