12:45 – Red Bull-chef Helmut Marko heeft er alle vertrouwen in dat Pierre Gasly in 2019 meteen een goede vervanger zal blijken van de vertrokken Daniel Ricciardo, al zal er nog wel wat moeten veranderen aan de mentaliteit van de Fransman.

Ricciardo besloot verrassend om voor Renault te kiezen en dus moest Red Bull Gasly al na een dik jaar Toro Rosso voor de leeuwen gooien naast Max verstappen. Dat is snel, maar de voormalige GP2-kampioen is uit het goede hout gesneden, zo denkt Marko: “Zo zit de Formule 1 nu eenmaal in elkaar. Als je in het voetbal niet presteert, vlieg je naar de bank. Gasly heeft snelheid getoond, maar we moeten natuurlijk nog een beetje discipline aanbrengen. Maar de steun van het team is toch anders. We hebben er vertrouwen in dat hij het kan.”

Leuk detail: Gasly heeft bij zijn overstap naar Red Bull 26 Grands Prix achter de kiezen, dat zijn er drie meer dan Max Verstappen bij diens overstap. Ook Daniil Kvyat (19) en Sebastian Vettel (25) hadden minder ervaring.

Marko denk dat de overstap naar Honda-motoren deze winter het team een grote boost zal geven. “De samenwerking met Honda, die nu officieel start, ziet er echt positief uit”, vult hij aan. “Iedereen heeft extra motivatie en kijkt er al naar uit. Het is de eerste keer in onze geschiedenis dat we een fabrieksteam zijn. Dat was de juiste beslissing.”

Max Verstappen wipte in Abu Dhabi nog over Valtteri Bottas naar een vierde plaats in de eindstand dankzij een derde plek. Daniel Ricciardo sloot zijn Red Bull-carrière af met de vierde plaats. Al bij al is Marko erg tevreden over het slot van het seizoen. “Het is jammer dat Daniel niet op het podium stond, dat zou een mooi afscheid geweest zijn”, aldus de Oostenrijker. “Uiteindelijk was het seizoenseinde wel oké. We hadden in de tweede helft van het seizoen een ongelooflijk chassis. Jammer genoeg was de betrouwbaarheid niet best, zowel aan onze kant als bij de motor. Met de resultaten van de laatste paar races doen we echter motivatie op voor het hele programma.”

Met medewerking van Adam Cooper