20:19 – Regerend MotoGP-kampioen Marc Marquez stelt dat het aankomende raceweekend op Le Mans van groot belang is voor concurrent Yamaha, dat tot op heden nog geen potten heeft kunnen breken.

Yamaha-mannen Valentino Rossi en Maverick Viñales kwamen afgelopen race in Jerez niet verder dan een matige vijfde en zevende plaats, mede met dank aan de crash van Lorenzo, Pedrosa en Dovizioso. De Japanse fabrikant presteert historisch gezien altijd sterk in Le Mans. In 2015 en 2016 werd er gewonnen, afgelopen jaar werd met hulp van satellietrijder Johann Zarco de volledige eerste startrij geclaimd en leek een 1-2-3 in de maak totdat Rossi in de laatste ronde crashte.

WK-leider Marquez erkent dat de Franse ronde voor hem belangrijk is, maar legt vooral de druk bij Yamaha: “Dit weekend is vooral voor hen een cruciale test. Als ze hier niet goed presteren, houdt dat in dat ze in slechte staat verkeren. Er kan van het ene op het andere circuit veel veranderen. Yamaha had problemen op Jerez maar dit is in theorie een Yamaha-baan. Ze zijn hier altijd erg snel geweest. Ik denk niet dat dat dit jaar anders zal zijn.”

Viñales behaalde in 2017 op Le Mans zijn laatste MotoGP-overwinning maar verwacht dit jaar meer problemen te hebben: “De concurrentie heeft een geweldige stap gemaakt, met name Honda. Het wordt zeker lastig om hen te verslaan maar we gaan het proberen. Ik weet niet of we zo goed kunnen zijn als vorig jaar, want de motor is totaal anders.”