16:05 – Sauber heeft alles wat nodig is om in 2019 “een geweldige auto” neer te zetten. Dat zegt Kimi Raikkonen nadat hij vorige maand zijn eerste test met de Zwitserse formatie afwerkte.

Na vijf jaar bij Ferrari keert Raikkonen in 2019 terug naar Sauber, het team waar hij in 2001 zijn Formule 1-debuut maakte. De coureur heeft een meerjarige deal getekend en stapte tijdens de post-season test in Abu Dhabi voor het eerst in de Zwitserse wagen. Hoewel het team nog altijd in opbouw is na een aantal moeilijke jaren, denkt Raikkonen dat de veranderingen die teambaas Frederic Vasseur doorgevoerd heeft eraan kunnen bijdragen dat de renstal in 2019 indruk kan maken.

Tijdens de persconferentie voorafgaand aan het FIA-gala in Rusland zei Raikkonen: “Het is een spannende tijd. Het is natuurlijk anders omdat ik voorheen al in dit team gezeten heb, maar er werken nu heel veel andere mensen. Ze hebben alle middelen, ze hebben een prachtige windtunnel en alles om een goede auto te bouwen. We hebben een Ferrari-motor, dus we weten wat we krijgen. Ik zie geen reden waarom we niet goed kunnen presteren. We gaan het volgend jaar zien. Voor mij persoonlijk was het belangrijk om weer in een goede auto te rijden. Er zijn wat dingen die we moeten fixen, maar dat is redelijk te overzien.”

Ondanks dat het gat op het circuit levensgroot was tussen de Ferrari en de Sauber, vond Raikkonen de wagen niet compleet anders toen hij er voor het eerst in reed. “Het voelde redelijk hetzelfde als waar ik aan gewend was”, vervolgde de Fin. “Het is een andere auto, het ziet er wat anders uit, maar om eerlijk te zijn was het gevoel niet heel erg verschillend. We hebben banden getest en niet veel gedaan aan de afstelling. We moesten veel ronden rijden en zien wat er gedaan moest worden. Het was een prima sessie wat betreft de eerste ervaringen.”

Met medewerking van Yaroslav Zagorets en Jonathan Noble