11:20 – Daniel Ricciardo heeft een verklaring gegeven voor zijn problemen gedurende de kwalificaties van dit jaar. De coureur staat op 13-4 achterstand in de onderlinge kwalificatieduels met teamgenoot Max Verstappen.

Ricciardo won dit seizoen twee van de eerste zes races, maar heeft sinds het winnen van de Grand Prix van Monaco niet meer op het podium gestaan. De Australische coureur was in slechts vier kwalificaties dit seizoen sneller dan Max Verstappen, waaronder de mislukte kwalificatie van de Nederlander in Monaco en de crash in Bahrein. Ricciardo is gemiddeld 0,22 seconde langzamer dan zijn teamgenoot gedurende de kwalificaties die onder gelijke omstandigheden verreden werden. “Het is vrij somber geweest”, verklaarde Ricciardo. “Misschien ben ik te gemakzuchtig geweest na Monaco, omdat ik dacht: ‘Dit was geweldig en dit sleept me wel door de rest van het jaar’. Vorig jaar was ik niet blij met mijn kwalificaties en ik dacht aan het begin van dit jaar dat het beter was geworden, maar ik heb niet alles eruit gehaald. Misschien is Max wel veel beter geworden, ik weet het niet! Maar ik ben nog niet klaar.”

Volgens de rijder uit Perth verdient Verstappen alle lof voor zijn prestaties, maar voegde toe: “Het is niet noodzakelijk zo dat hij meer risico’s heeft genomen. Met de kennis van nu had ik proactiever moeten zijn met bepaalde dingen, zoals de set-up. Ik heb het gevoel dat we vaak wel wisten wat het was, maar dat we dan te laat waren. We leren nog altijd, dat is zeker zo, maar Max heeft dat beter gedaan dan ik.”

Ricciardo heeft recent niet alleen problemen gehad in de kwalificaties, hij kreeg ook te maken met technische problemen, gridstraffen en pech. In Hongarije en België had hij last van het weer, in Duitsland, Italië en Rusland kreeg hij een gridstraf waardoor hij na Q1 niet meer in actie kwam en technische problemen hielden hem in Q2 in Japan aan de kant. “We hebben echt moeite gehad om een vlekkeloos weekend af te werken dit seizoen”, vervolgde Ricciardo. “Ik wil niet dat het allemaal negatief klinkt, maar we hebben gewoon heel veel pech gehad. Ik weet niet waarom. Ik vind het klote, maar ik laat me er niet door verslaan. Ik blijf proberen geloof dat het tijd uiteindelijk gaat keren, hopelijk komt dat op een bepaald moment dit seizoen.”

Met medewerking van Adam Cooper en Scott Mitchell