8:00 – Daniel Ricciardo voelde zich tegenover zijn fans en team verplicht om een verklaring te geven voor zijn uitspraken na de achtste uitvalbeurt van het seizoen. De coureur maakte een gefrustreerde indruk nadat technische problemen zijn race in Mexico-Stad tot een vroegtijdig einde brachten.

Ricciardo zei na de race in Mexico dat hij er helemaal klaar mee was en dat hij geen reden zag om de komende twee races in Brazilië en Abu Dhabi nog op te komen dagen. Hij stelde dat Red Bull de wagen maar beschikbaar moest stellen aan opvolger Pierre Gasly. Ricciardo postte enkele dagen later een video op zijn Instagram-account om te laten weten dat hij zich de rest van het seizoen volledig nog wel in zou zetten.

In Interlagos werd de man uit Perth gevraagd naar zijn reden om de bewuste video te posten. “Ik weet dat ik in een emotionele bui zat toen ik dat na de race zei en vanbinnen weet ik ook dat ik het niet meende”, zei hij over zijn uitbarsting. “Ik heb niet gelezen wat de media die week schreven, maar ik geloof echt dat een aantal mensen dachten dat ik niet meer zou racen dit seizoen. Ik dacht dus dat het goed was, ook voor het team, om duidelijk te maken welk zitje ze klaar moesten zetten in de auto.”

Als gevolg van de vele uitvalbeurten kreeg Ricciardo de afgelopen weken en maanden vaak de vraag welke verklaring hij had voor de pech aan zijn kant van de pitbox. Ook nu moest hij het antwoord op die vraag schuldig blijven en verklaarde dat het nou eenmaal hoort bij de sport. “Als ik kijk naar vorig jaar had Max de eerste zes maanden de meeste pech en de zes maanden daarna had ik het weer. Vorig jaar was het meer gespreid tussen ons en dit jaar heb ik zeker meer pech gehad. Max is een keer uitgevallen in Hongarije, maar verder heb ik vooral ellende gehad. Ik heb er niet echt een verklaring voor. Het is… Het klinkt misschien te simpel, maar ik houd het gewoon op pech. Dat is het beste wat ik erover kan zeggen.”

Van complottheorieën rond Red Bull en zijn aanstaande vertrek wil Ricciardo niets weten. “Het hele team heeft denk ik geen problemen met mij, niemand wil mij dit aan doen, het is gewoon hoe het dit jaar gegaan is. Ik blijf het proberen. Ik weet dat ik op zondagmiddag best uitgesproken ben en terneergeslagen lijk, maar als ik op maandag wakker word, ben ik klaar om weer verder te gaan.”

Met medewerking van Adam Cooper