19:11 – Valentino Rossi kwam zondag in de Grand Prix van Oostenrijk niet verder dan de zesde plaats. De Yamaha-coureur eindigde op de Red Bull Ring op veertien seconden achterstand van winnaar Jorge Lorenzo. Toch heeft Rossi zich wel vermaakt in het Alpenland.

“Normaal gesproken wil ik altijd meedoen om de podiumplaatsen, maar je moet je verwachtingen soms bijstellen. Dit weekend was een enorme worsteling voor ons. Je hebt echter wel dezelfde hoeveelheid concentratie nodig als je zesde in plaats van achtste wil worden”, aldus Rossi. “Dat is niet gemakkelijk, al heb ik er uiteindelijk ook van genoten omdat ik veel inhaalacties heb uitgevoerd en niemand mij heeft ingehaald.”

Rossi moest als veertiende starten, nadat hij zaterdag niet door Q1 kwam. “Als ik iets verder naar voren had gestaan, had ik ook met Danilo Petrucci om de vijfde plaats kunnen vechten”, vervolgde de negenvoudig wereldkampioen, die aan de meet een seconde tekort kwam op zijn landgenoot. De top-vier (Lorenzo, Marc Marquez, Andrea Dovizioso en Cal Crutchlow) was echter onbereikbaar volgens Rossi. “Vanaf Cal was iedereen helaas sneller dan ik, al hangt dat denk ik ook veel van het circuit af.”

“Dit was één van onze slechtste circuits. Op Silverstone en Misano hebben we het misschien minder lastig”, keek Rossi alvast vooruit naar de eerstkomende twee Grands Prix. “We hebben een weekend nodig waarin we in de buurt van de top-drie blijven, al is dat misschien nog niet genoeg voor het podium. De top-drie is dit seizoen in veel gevallen gewoon sneller dan ik.” Yamaha verontschuldigde zich zaterdag bij Rossi en diens teamgenoot Maverick Viñales voor de teleurstellende kwalificatie. Op de vraag of dat nodig was, antwoordde Rossi: “Ik ben niet degene die dat beslist. Het enige dat voor mij van belang is, is dat ze de motor verbeteren.”

Met medewerking van Oriol Puigdemont