19:14 – Zonder de elektronische hulpmiddelen op de hedendaagse machines zou Valentino Rossi nog altijd heersen in de MotoGP. Dat denkt voormalig MotoGP-kampioen Casey Stoner.

Valentino Rossi is met 39 jaar de oudste coureur in de MotoGP, maar behoort ook nog altijd tot de sterkste rijders van het veld. Momenteel staat de Italiaan tweede in het wereldkampioenschap achter Marc Marquez. Hoewel Rossi dit seizoen regelmatig op het podium staat, lijken de echt grote successen achter hem te liggen. De coureur heeft al meer dan een jaar niet gewonnen en behaalde zijn laatste kampioenschap in 2009.

Stoner, die zelf in 2007 en 2011 het MotoGP-kampioenschap won en in 2012 afscheid nam van de klasse, denkt te weten waarom Rossi al zo lang geen wereldtitel meer heeft gewonnen. Wat betreft de Australiër behoort Rossi nog altijd tot een van de beste coureurs van het veld, maar door de elektronische hulpmiddelen kan hij tegenwoordig zijn sterke punten niet meer zo duidelijk laten zien. “Wanneer de elektronica, die de motor in bedwang houdt, zou verdwijnen en de rechterhand van de rijder weer volledig de controle zou hebben, is Rossi nog altijd de beste in de MotoGP”, zei Stoner in gesprek met GPOne.

De coureur, die sinds 2007 de enige MotoGP-titel voor Ducati in de wacht sleepte, is altijd een groot tegenstander geweest van de elektronica op de huidige generatie motoren. “De banden en elektronica, tegenwoordig beide standaard, hebben het veld dichter bij elkaar gebracht. Daarom hebben we laatst een zeer spectaculaire race op Assen gezien”, vervolgde Stoner. “Tegenwoordig maakt alleen de snelste rijder het onderscheid. Valentino heeft daarom eerlijk gezegd niet de snelheid om het wereldkampioenschap nog te winnen. Maar hij blijft een geweldige rijder, hij rijdt altijd vooraan en vecht om de podiumplaatsen.”