McLaren introduceerde afgelopen weekend in de Grand Prix van Spanje de “definitieve” wagen voor 2018. De radicale neus is de meest in het oog springende innovatie.

McLaren deed voor het pakket inspiratie op bij Mercedes, dat sinds Spanje vorig jaar een gelijkaardige filosofie volgt. De oude neus van McLaren had dezelfde breedte als de voorkant van het chassis met een heel lang aanhechting van de voorvleugel met verschillende gleuven. Die moest zoveel mogelijk lucht onder de neus en het centrale gedeelte van het chassis sturen.

McLaren MCL33 front wing Spanish GP

McLaren MCL33 voorvleugel Spanje

Foto: Giorgio Piola

De nieuwe neus is smaller en heeft kleine turning vanes (4) die aan de buitenkant mee oplopen. Die helpen de luchtstroom van richting te veranderen, zodat die vast blijft aan beide kanten van de neus.

De inlaat in het midden (1) lijkt erg op die van Red Bull. De inlaten aan de zijkant (2) hebben dan weer veel weg van de oplossingen van Force India en Sauber. Ze komen uit onder de neus langs een horizontale gleuf die verdeeld is in drie secties (1 en 2). Zo wordt de lucht meegenomen tot op de bovenkant van de vloer zoals bij Mercedes.

McLaren MCL33 voorvleugel Spanje

McLaren MCL33 voorvleugel Spanje

Tekening: Giorgio Piola

De horizontale plaat (5) wordt gemonteerd op een verticaal element (3) die de luchtstroom links en rechts verdeelt. Dit is mogelijk een probleem bij zijwind of in geval van turbulente luchtstromen.

Mclarens andere updates

Door Matt Somerfield

McLaren MCL33 technical detail

McLaren MCL33 details

Foto: Mark Sutton

McLaren introduceerde buiten de opvallende neus ook veel andere nieuwe onderdelen, zoals vleugels aan de onderkant van het chassis. Die zijn gewijzigd om beter met de nieuwe neus samen te werken. 

De vorm van de vleugel wordt naar het einde toe steeds smaller om de luchtstroom te concentreren. De ontwerpers van McLaren werkten in Bahrein al aan dit onderdeel van de wagen door daar een nieuw set deflectors te introduceren.

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33 with aero sensors

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33 met sensoren

Foto: Mark Sutton

In Spanje plaatste het team uit Woking een geoptimaliseerde versie op de wagen met een nieuw verticaal element vooraan. De grotere achterliggende element werd in twee delen gesplitst. De vloer voor de achterband is een gevoelige ruimte. Daarom hebben de teams allerlei gleuven aangebracht om de luchtstroom rond de band en richting de diffuser te stabiliseren. Elke race blijven de teams nieuwe dingen proberen.

McLaren MCL33 floor comparsion

McLaren MCL33 vloer vergelijking

Foto: Mark Sutton

McLaren paste zijn oplossing enkele races geleden aan (insteek), maar introduceerde in Catalonië een nieuwe versie.  

De extra rand achter de gleuven is weer van de wagen gehaald. Op die plaats komt een breder gat. De diffuser van de MCL33 werd ook aangepast. De geometrie van de centrale sectie, en het aantal lagen, werd onder handen genomen (vergelijk met insteek).

McLaren MCL33 diffuser comparsion

McLaren MCL33 diffuser vergelijking

Foto: Mark Sutton