Esteban Ocon lijkt dit jaar het kind van de rekening te worden. De Force India-coureur heeft mogelijk volgend jaar geen stoeltje in de Formule 1. Er is geen rivaliserend team die het aanstormende talent in haar stal wil opnemen en zodoende de jonge Fransman op te leiden. Renault en McLaren leken kanshebbers, maar kozen op het laatste moment voor respectievelijk Daniel Ricciardo en Carlos Sainz. Het maakt Mercedes-teambaas Toto Wolff vooral boos.

Toto Wolff Mercedes

“Wat er dit jaar aan de hand is in juli en augustus is gewoon ongelooflijk”, zei Wolff tegen Sky. “Er was op de achtergrond zoveel politiek, verborgen agenda’s en leugens. Niet alle goede coureurs gaan in een auto belanden en waarschijnlijk gaat Esteban een van hen zijn. In juli had hij twee aanbiedingen op tafel liggen met contracten en het was een kwestie van de juiste kiezen. En hij eindigde zonder, omdat mensen gewoon de ballen niet hebben om te blijven bij wat ze zeggen.”

De Oostenrijker zegt achter zijn pupil te blijven staan. “Hij is een van de toekomstige sterren, daar ben ik 100% zeker van”, zegt de Mercedes-teambaas. “Hij is een sterke jongen. Hij is door verschillende momenten gegaan in zijn carri�re en hij gaat deze ook oplossen.”

Mercedes gaat het contract met Ocon niet opzeggen, zodat hij bij een concurrent aan de slag kan. “In geen miljoen jaar, omdat hij op een dag in een Mercedes gaat zitten en races en kampioenschappen gaat winnen en alle andere tonen dat zij een fout maakten”, zegt Wolff. Ocon is overigens niet de enige Mercedes-junior die zonder een zitje in de Formule 1 komt te zitten. Het overkwam Pascal Wehrlein al eerder en ook aankomend F2-kampioen George Russel heeft niet de mogelijkheid om de stap te gaan maken in 2019. “Hij kan het niet beter doen dan hij op het moment doet”, zegt de Oostenrijker. “Hij won vorig jaar de GP3 en gaat het opnemen tegen Lando Norris. Beide jongens verdienen het om in de Formule 1 te zitten en ik heb geen twijfel dat hij in de Formule 1 komt. Of het met een ander team is wat zijn talent erkent of met ons, we gaan het zien.”