8:42 – Het WK Superbikes komt dit weekend voor het eerst naar Argentinië, waar op het gloednieuwe Circuito San Juan Villicum de voorlaatste ronde van het kampioenschap afgewerkt wordt. Michael van der Mark kijkt uit naar de uitdaging die dat met zich mee brengt.

Van der Mark, momenteel derde in het kampioenschap, heeft nog altijd kansen om Ducati-rijder Chaz Davies af te troeven voor de tweede plaats in de eindstand en er is hem veel aan gelegen dat te bereiken. Het toneel is het 4,26 kilometer lange circuit nabij de Argentijnse stad San Juan, een nieuw circuit waarvan de bouw pas enkele weken geleden afgerond werd.

Van der Mark gaf toe onder de indruk te zijn van de faciliteiten op het circuit. “Je ziet wel wat plaatjes op het internet, maar je weet nooit helemaal wat je kunt verwachten tot je er daadwerkelijk bent”, zei hij. “Ik kwam hier, heb het rondje gelopen en echt alles zit erin. Er zijn stop/start-bochten, snelle vloeiende bochten en hele lange rechte stukken. Je hebt veel veranderingen en ik heb heel benieuwd wat het gaat worden.”

Gevraagd welke uitdagingen zo’n nieuw circuit met zich meebrengt voor coureurs op dit niveau, zei Van der Mark: “Het leren van het circuit duurt niet lang, maar we hebben helemaal geen data tot onze beschikking. Het is zaak om de juiste overbrenging te vinden en samen te werken met je teamgenoot om zo de goede beslissingen te nemen. We hebben een goede basisafstelling, maar je weet niet wat je kunt verwachten. Het moeilijkste is om de juiste overbrenging te vinden en zo snel mogelijk de snelheid te vinden.”

De rol van de crew-chief mag daarbij niet onderschat worden, voegt Van der Mark toe: “Bij iedere race weet je wat de plannen zijn en wat we gaan doen. Ook voor hen is het een uitdaging. Ze hebben een nieuw circuit op papier en ze kunnen simulaties doen, maar als je er eenmaal bent, is het toch heel anders. We moeten goed samenwerken, hij moet wat opties klaar hebben.”