Robert Kubica is vandaag 34 jaar oud geworden. De Pool, die volgend seizoen zijn comeback maakt als GP-coureur in de Formule 1, blaast alweer 34 kaarsjes uit.

Robert Kubica

Kubica werd op 7 december 1984 geboren in het Poolse Krakau. Hij maakte in 2006 in Hongarije zijn debuut in de Formule 1, nadat Jacques Villeneuve in Hockenheim zwaar gecrasht was. Kubica werd daarmee de eerste Poolse coureur in de Formule 1. Zijn debuut luisterde hij op met een zevende plaats, maar hij werd gediskwalificeerd, nadat zijn auto te licht werd bevonden. In Monza, zijn derde race, nam hij revanche en pakte hij met een derde plaats zijn eerste punten en een podiumplek. Iedereen wist ineens wie Robert Kubica was.

Kubica genoot van het feit dat de Sauber, met de BMW-motor achterin de wagen, steeds competitiever werd. In 2007 eindigde hij regelmatig in de punten, maar haalde geen podium. Het was wel genoeg voor de zesde plek in het WK. Dat jaar kende hij echter wel ��n van de zwaarste crashes van deze eeuw. In Canada verloor hij de controle over zijn bolide en met ongeveer 250km/u klapte hij in een betonnen wand, waarna hij meerdere malen over de kop ging en van zijn bolide niet meer overbleef dan de monocoque waar hij inzat. Hij miste daardoor de GP van Amerika, waar ene Sebastian Vettel zijn plek innam, maar Kubica keerde na die race wonder boven wonder weer terug en pakte direct weer de vierde plek.

2008 bleek uiteindelijk het hoogtepunt van de Pool. Hij pakte drie podiumplaatsen, waarna hij in Canada zijn monstercrash de rug toekeerde door de overwinning te pakken en de leiding over te nemen in de WK-stand. Kubica leek een grote kanshebber op de titel, maar het team verpeste dat feestje voor hem door vroegtijdig te stoppen met de ontwikkeling van de bolide. De resultaten werden minder en uiteindelijk eindigde Kubica op de vierde plek, ver verwijderd van kampioen Lewis Hamilton. 2009 zou dan het jaar van Sauber en Kubica moeten worden, maar nee, een verandering in de regels zorgde ervoor dat de grid werd opgeschud en dat ging ten koste van Sauber. De wagen was gewoon niet goed genoeg en Kubica eindigde op een vruchteloze veertiende plaats in de stand.

Kubica stapte in 2010 over naar Renault en niet zonder succes. De bolide was sterk verbeterd en Kubica pakte in Australi� de tweede plaats. Zowel Kubica als de wagen was constant, maar net niet snel genoeg om overwinning of regelmatige podiumplekken te winnen. Uiteindelijk eindigde hij als achtste in het klassement. In 2011 leek een overstap naar Ferrari aanstaande, maar alles veranderde na een zwaar ongeluk in een rallywagen. Hij liep meerdere breuken in zijn rechterarm op en het leek erop dat hij niet meer kon rijden. Kubica verdween uit de F1 en uit het beeld van de fans.

Tot in 2017, toen hij voor Renault mocht testen en 115 rondes reed. Later dat jaar mocht hij een try-out doen bij Williams. Hij vocht met Sergey Sirotkin om het tweede zitje bij het Britse team, maar uiteindelijk koos Williams voor de Russische Roebels van Sirotkin. Kubica ging testen bij Williams en verscheen in een aantal eerste vrije trainingen. Zijn werk is uiteindelijk alsnog beloond: Hij mag komend seizoen fulltime uitkomen voor het team naast George Russell, waardoor we acht jaar na het rallyongeval de terugkeer van Robert Kubica kennen.