17:48 – Max Verstappen vindt het Circuit of The Americas in Austin, Texas bijzonder. De Red Bull-coureur kijkt dan ook uit naar de Grand Prix van de Verenigde Staten van volgende week.

Vorig jaar finishte Max Verstappen als derde in de Verenigde Staten, maar ontving hij na afloop een omstreden tijdstraf van vijf seconden omdat hij Kimi Raikkonen in de laatste ronde voorbij was gegaan, terwijl hij – in de ogen van de stewards – de baan afsneed. Daardoor ging Verstappen uiteindelijk als nummer vier van het evenement de boeken in.

Ondanks die tegenvaller heeft Verstappen veel zin in het racen op het Circuit of The Americas. De 21-jarige Nederlander vindt het een prachtige baan om te rijden, dankzij de lange rechte stukken, de langzame bochten en de snelle bochtencombinaties. “Dit is alles wat je van een circuit wil in één”, zegt Verstappen in de voorbeschouwing van Red Bull Racing over de Texaanse omloop. Hij noemt bocht 1 het meest listige punt van de baan, aangezien deze ‘blind’ is.

Verstappen vindt racen in de Verenigde Staten altijd speciaal. Vorig jaar werden de coureurs door Michael Buffer, bekend van ‘Let’s Get Ready To Rumble’, nog in tweetallen de grid opgeroepen. “Ze gaan hier altijd een stap verder”, aldus Verstappen, die ook enthousiast is over het Amerikaanse eten en op weg naar Austin een tussenstop maakt in Miami voor een evenement. “Ik kijk ernaar uit om iets meer van het land te zien en een paar van de lokale gerechten te proeven”, besluit Verstappen.