18:22 – Mercedes-teambaas Toto Wolff gaat proberen zich niet meer te mengen in discussies over de racestrategie. Hij vertrouwt hiervoor volledig op zijn strategische mensen onder leiding van James Vowles.

Wolff nam na de Grand Prix van Rusland de schuld op zich voor de teamorder aan Valtteri Bottas. De Oostenrijker leidde Vowles af op het moment dat laatstgenoemde Lewis Hamilton naar binnen had moeten roepen voor een pitstop. Daardoor kreeg Hamilton een ronde later dan gepland nieuwe banden, waardoor hij terugviel tot achter Sebastian Vettel. De Brit wist zijn titelrivaal te passeren voor P2, maar vergde daarbij wel iets te veel van zijn banden. Hamilton kreeg te maken met blaarvorming en om geen risico te nemen dat Vettel hem terug zou pakken, moest Bottas zijn teamgenoot op last van de Mercedes-teamleiding laten passeren voor de koppositie.

Om te onderstrepen wat er kan gebeuren als experts worden overruled door hun baas, gebruikt Wolff de vliegramp bij Smolensk in april 2010 als voorbeeld. Bij die ramp stortte het Poolse regeringsvliegtuig neer. Daarbij kwamen alle inzittenden, onder wie de Poolse president Lech Kaczynski, om het leven. “Het vliegtuig werd bestuurd door twee heel ervaren piloten. Zij staakten twee pogingen tot landen, omdat de mist te dicht was. Toen ze nadachten over een oplossing, kwam het hoofd van de luchtmacht binnen met de mededeling: ‘we gaan landen’. Hij overrulede de twee piloten aangezien hij hoger in de hiërarchie stond. De piloten voerden zijn order uit en landden, waarbij mensen om het leven zijn gekomen. Zij wisten echter beter”, aldus Wolff.

“Bij ons bestuurt James het vliegtuig in de kwalificatie en race. Het enige dat ik kan doen, is hem feedback en input geven, maar uiteindelijk neemt hij de beslissingen. Dit ondanks dat ik een hogere functie heb dan hij. Ik bemoei me er niet mee, het zijn zijn beslissingen”, vervolgt Wolff. Tijdens de Grands Prix worden de Mercedes-strategen op locatie ondersteund door een team in de fabriek in Brackley. “Daar zitten ook heel slimme mensen”, vertelt Wolff. “Tenzij ik er honderd procent van overtuigd ben dat James iets over het hoofd heeft gezien, zal ik me niet bemoeien met de uiteindelijke beslissing.”

Met medewerking van Adam Cooper