Es ist immer gut, wenn man in der Formel 1 einen Plan B hat. Denn Plan A kann sich in dem Haifischbecken Königsklasse ganz schnell in Wohlgefallen auflösen. Valtteri Bottas kann davon ein Lied singen.

Für den Finnen war immer klar, dass er bei Sauber bleiben will, um 2026 nach dem Audi-Einstieg für den deutschen Autobauer zu fahren. “Ich kann meine Erfahrung einbringen, wenn 2026 die neue Rennwagengeneration kommt”, hatte Bottas immer wieder betont.

Nun, während Audi und die neuen Autos kommen, muss Bottas wohl gehen, sein Vertrag läuft Ende 2024 aus. Nico Hülkenberg steht als erster Neuzugang für 2025 bereits fest, dazu soll auch Carlos Sainz kommen. Daran ist erkennbar: Audi denkt groß. Für Bottas ist dann wohl kein Platz mehr.

Bottas von Hülkenberg überrascht

“Nico ist halt Deutscher, und Audi hatte gesagt, dass sie einen deutschen Fahrer wollten. Aber ich hätte jetzt nicht erwartet, dass ein Pilot für 2025 so früh bestätigt worden ist”, sagt Bottas, der mit Mercedes 2019 und 2020 Vize-Weltmeister wurde.

Doch der Finne steht wohl noch nicht komplett auf dem Abstellgleis. Er ist zwar 34, kann aber auf die Erfahrung von 228 Rennen zurückblicken. Zehn Siege feierte er seit seinem Debüt 2013.

Der Sauber gehört zu den schlechteren Autos im Feld.

Bild: Sauber

Auch wenn ihm sein letzter Sieg 2021 (mit Mercedes) gelang und es 2023 in Katar die letzten Punkte im Sauber gab, dürfte der Finne auch 2024 Bestandteil der Startaufstellung sein.

“Ich spreche mit mehreren Teams, einige Verhandlungen sind etwas weiter fortgeschritten als andere”, sagte er. “Es gibt andere Optionen. Im Moment alle zu 100 Prozent in der Formel 1”, betonte er noch Ende April.

Wie sehen die Optionen aus?

Was wären die Optionen? Da 2024 so viele Verträge wie lange nicht auslaufen, sind es in der Theorie einige. Die Praxis stellt sich komplizierter dar, weil noch unklar ist, was bei den Topteams Red Bull und Mercedes passiert. Bei den Silberpfeilen, wo er von 2017 bis 2021 der treue Wingman von Lewis Hamilton war, spielt Bottas keine Rolle. Bei Williams, wo Alex Albon einen Platz für 2025 hat, könnte der zweite Sitz an Mercedes-Supertalent Andrea Kimi Antonelli gehen. Auch Alpine wäre eine Anlaufstelle, dort laufen die Arbeitspapiere von Esteban Ocon und Pierre Gasly ebenfalls aus.

Dafür kristallisiert sich Haas als eine ernsthafte Option heraus. Ferrari-Junior Oliver Bearman wird wohl Hülkenberg ersetzen, allerdings steht Kevin Magnussen auf der Kippe. Der Däne blickt aktuell auf eine miserable Saison, steht bei zehn Strafpunkten sogar unmittelbar vor einer Sperre, die es ab zwölf Zählern gibt.

“Ich bin mal gespannt, wer zu Haas geht”, sagt Sky-Experte Ralf Schumacher. “Ich würde auf Bottas tippen, aber wir werden sehen.”

Bottas muss liefern

Fakt ist: Bottas muss parallel auch liefern, muss Werbung in eigener Sache machen, auch wenn er in einem schlechten Auto sitzt: Doch er belegt im Moment den zweitletzten WM-Rang, nur Logan Sargeant ist noch schlechter. 14. Plätze in Australien und Japan als beste Ergebnisse stärken seine Verhandlungsposition nicht.

Sonst hilft am Ende auch der beste Plan B nicht.