Jay Vine (UAE Team Emirates) a remporté sa première course à étapes du World Tour en s’adjugeant dimanche en Australie le Tour Down Under, dont la 5e et dernière étape a été décrochée par le Britannique Simon Yates (Team Jayco-AlUla) devant l’Australien.

Yates a fourni un dernier effort pour dépasser Vine à l’arrivée au Mont Lofty, à 15 kilomètres à l’est d’Adélaïde, pour la toute première victoire du coureur de 30 ans sur le sol australien.

A 27 ans, Vine a lui couronné une semaine exceptionnelle en restant proche de son seul rival sérieux pour le maillot ocre de leader, scellant son succès dans le classement général final.

Vine, qui s’impose dans le Tour Down Under à sa première participation, poursuit ainsi sa montée en puissance au plus haut niveau mondial après avoir remporté deux étapes du Tour d’Espagne l’année dernière.

«C’est incroyable de se tenir ici en portant ce maillot de vainqueur», a déclaré l’ancien pratiquant de VTT.

Vine a décrit une course «mouvementée», où l’équipe «a dû être sur le qui-vive toute la journée».

Yates, le vainqueur de la Vuelta 2018, s’est détaché à 1,7 km de l’arrivée, et seuls un autre Australien, Ben O’Connor (AG2R Citroën Team), et Vine ont réussi à le suivre jusqu’à l’arrivée.

Le Britannique avait abordé le Tour Down Under «avec beaucoup d’ambition». «Nous ne sommes pas repartis avec le classement général, mais nous pouvons être très heureux de cette étape», a expliqué le frère jumeau d’Adam Yates.

«La deuxième place au classement général était le mieux que je pouvais faire, aujourd’hui était notre dernière chance et nous l’avons saisie… Jay Vine est un grand talent et je suis sûr que ce n’est pas la dernière fois que nous le voyons», a-t-il souligné.

Yates a repris quatre secondes à Vine avec les bonifications dans la dernière étape pour finir à 11 secondes au général, avec l’Espagnol Pello Bilbao (Bahrain Victorious) troisième à 27 secondes.

L’Américain Magnus Sheffield (Ineos Grenadiers) a terminé dans le peloton de tête pour s’assurer la quatrième place au général, avec 57 secondes de retard, et a remporté le classement du meilleur jeune.

Classement de la 5e et dernière étape

1. Simon Yates (GBR/Team Jayco-AlUla) les 112,5 km en 2 h 41 min 16 sec

2. Jay Vine (AUS/UAE Team Emirates) m.t.

3. Ben O’Connor (AUS/AG2R Citroen Team) à 2 sec

4. Antonio Tiberi (ITA/Trek-Segafredo) 3 sec

5. Sven Erik Bystrom (NOR/Intermarche-Circus-Wanty) 6 sec

Classement général final:

1. Jay Vine (AUS/UAE Team Emirates) 16 h 7 min 41 sec

2. Simon Yates (GBR/Team Jayco-AlUla) à 11 sec

3. Pello Bilbao (ESP/Bahrain Victorious) 27 sec

4. Magnus Sheffield (USA/INEOS Grenadiers) 57 sec

5. Mauro Schmid (SUI/Soudal Quick-Step) 58 sec

rsm/aha/smr