À Wollongong, l’équipe helvète s’est imposée devant l’Italie et l’Australie lors d’une course marquée par une chute d’Annemiek Van Vleuten.

La Suisse est devenue championne du monde de relais mixte contre-la-montre aux Mondiaux de cyclisme lors d’une course marquée par les déboires des Pays-Bas et la chute spectaculaire d’Annemiek van Vleuten, mercredi à Wollongong.

Composée de Nicole Koller, Marlen Reusser, Elise Chabbey, Stefan Bissegger, Stefan Küng et Mauro Schmid, l’équipe suisse s’est imposée devant l’Italie et l’Australie pour succéder à l’Allemagne.

Au programme pour la troisième fois aux Mondiaux, l’épreuve, qui réunit trois hommes et trois femmes par équipe, a été marquée par l’incroyable chute d’Annemiek van Vleuten, la star du cyclisme féminin qui a remporté les trois grands Tours cette année.

La championne olympique du contre-la-montre est allée au sol quelques mètres seulement après le départ, visiblement à cause d’un problème mécanique sur son vélo, frappant violemment le trottoir. Sonnée, le genou éraflé, elle ne s’est relevée qu’avec difficulté, aidée par un membre de son équipe.

Un coup dur pour la surpuissante équipe néerlandaise et surtout pour Van Vleuten qui fait partie des grandes favorites de la course en ligne samedi mais devra d’abord panser ses plaies. «En chemin vers l’hôpital pour des radios sur mon côté droit. Couverte de bleus et particulièrement inquiète de mon coude droit. Mon pneu avant a explosé et j’ai chuté», a-t-elle expliqué dans un tweet.

Poursuivie par la malchance, l’équipe des Pays-Bas avait déjà été pénalisée par le saut de chaîne de Bauke Mollema dans le premier tour de circuit, qui est bouclé par le trio masculin avant le passage de relais aux femmes.

Incapable de remettre la chaîne en place, il a dû changer de vélo et laisser ses deux partenaires, Daan Hoole et Mathieu van der Poel, finir seuls le travail.

Les Pays-Bas ont fini cinquièmes.

Le classement du relais mixte:

1. Suisse les 28,2 km en 33:47

2. Italie à 2.

3. Australie à 38.

4. Allemagne à 45.

5. Pays-Bas à 51.

6. Danemark à 58.

7. France à 58.