L’ancien milieu de terrain néerlandais s’est réjoui du transfert de Depay.

Le nouveau sélectionneur des Pays-Bas, Ronald Koeman, s’est dit très heureux du récent transfert de son attaquant vedette Memphis Depay à l’Atletico Madrid «où il aura du temps de jeu», a-t-il déclaré lundi à Zeist.

En marge de sa conférence de presse d’intronisation au poste de sélectionneur, le coach néerlandais a jugé «positif» le départ officialisé vendredi de l’attaquant du Barça vers Madrid «où il aura le temps de jeu nécessaire pour atteindre son meilleur niveau alors qu’il n’a pas beaucoup joué à Barcelone». Alors entraîneur du club espagnol, Ronald Koeman avait été à l’origine de l’arrivée de Depay en Catalogne en juillet 2021.

Diminué par une blessure à une cuisse entre octobre et novembre, et très peu utilisé par Xavi depuis le début de saison (quatre matches, un but), notamment en raison de l’arrivée de Robert Lewandowski, Memphis Depay souhaitait quitter le club catalan cet hiver alors que son contrat devait expirer en juin. Recruté pour trois millions d’euros, l’attaquant de 28 ans comblera le vide laissé dans l’attaque du club «rojiblanco» par le départ du Portugais Joao Felix, prêté à Chelsea jusqu’à la fin de la saison.

Memphis Depay avait quitté l’Olympique lyonnais le 1er juillet 2021 et s’était engagé libre au sein du club catalan. La saison dernière (2021-2022), il avait marqué treize buts et délivré deux passes décisives en 38 matches. Par ailleurs, Ronald Koeman s’est également «réjoui» du transfert de son autre buteur, Cody Gakpo (23 ans), arrivé cet hiver à Liverpool en provenance du PSV Einhoven. «C’est un excellent transfert : il joue ses matchs à Liverpool et jouer est une exigence pour son bon développement».