La Corée du Sud a été tenue en échec 2-2 vendredi à domicile par le Costa Rica en match de préparation du Mondial auquel participeront les deux sélections.

Les Sud-Coréens, qui évolueront dans le Groupe H avec le Portugal en tête d’affiche, ont dû attendre un coup franc tardif de Son Heung-min, le joueur de Tottenham, pour égaliser (85e).

Le coup franc faisait suite à l’expulsion du gardien Esteban Alvarado, coupable de s’être saisi du ballon avec les mains hors de la surface de réparation.

Sur la pelouse du stade de Goyang, la Corée avait ouvert le score par Hwang Heechan (28e) avant qu’un doublé du jeune attaquant Jewison Bennette, 18 ans et sous contrat depuis cet été avec Sunderland, en Premier League, ne place les visiteurs devant.

Les «Ticos», derniers qualifiés pour le Mondial, évoluaient sans leur expérimenté gardien Keylor Navas (Paris SG), qui souffre du dos.

Les joueurs de Luis Fernando Suarez, le sélectionneur colombien du Costa Rica, s’apprêtent à jouer leur sixième Coupe du monde, la troisième d’affilée, dans un groupe E qui compte aussi l’Espagne, l’Allemagne et le Japon.

«Notre objectif était de tenir en défense les 20 premières minutes puis d’essayer de faire pencher la balance dans notre sens le reste du match. Le fait d’avoir marqué deux fois est vraiment important», a commenté le sélectionneur du Costa Rica.

A Düsseldorf, dans une autre confrontation entre deux nations préparant la Coupe du monde, le Japon a battu les Etats-Unis 2-0 (Daichi Kamada à la 26e et Kaoru Mitoma à la 88e).

Les matches de vendredi:

Ouzbékistan – Cameroun 2 – 0

Corée du Sud – Costa Rica 2 – 2

Japon – Etats-Unis 2 – 0

(18h00) Iran – Uruguay

(19h00) Qatar – Canada

(20h00) Arabie saoudite – Equateur

(21h00) Chili – Maroc

(20h30) Brésil – Ghana

(02h00) Argentine – Honduras