La Sud-Coréenne Chun In-gee a réalisé un premier tour record avec une carte de 64, soit huit coups sous le par, pour prendre une avance de cinq coups au LPGA Championship, jeudi.

Sacrée à l’US Open en 2015 et à l’Evian Championship en 2016, Chun In-gee (27 ans) a réalisé neuf birdies et un seul bogey au Congressional Country Club, près de Washington, pour égaler le tour d’ouverture le plus bas de l’histoire du LPGA Championship, établi par l’Américaine Nicole Castrale en 2006. Ce premier tour remarquable de Chun, malgré des conditions humides, constitue également un record pour le parcours du Congressional, un site historique vieux de 98 ans qui accueille pour la première fois un tournoi majeur féminin. « Je n’ai pas pensé à toute l’histoire du parcours aujourd’hui », a déclaré Chun. « Je continuais simplement à faire des birdies autant que je pouvais. Après beaucoup de pluie, le parcours semble plus long. En même temps, les greens étaient plus tendres, donc je pense que c’était juste un bon équilibre », a-t-elle souligné.

Grâce à sa performance, Chun devance de cinq coups sa compatriote Choi Hye-jin et la Thaïlandaise Pornanong Patlum, qui ont toutes deux réalisé des scores de 69, soit trois coups sous le par. L’Américaine Jennifer Chang et la Sud-Africaine Paula Reto sont à six coups de la tête, à égalité en quatrième place. Neuf joueuses – dont la très en forme américaine Jennifer Kupcho, la Canadienne Brooke Henderson et la championne en titre, l’Américaine Nelly Korda – sont à sept coups de la tête après avoir joué des cartes de 71.

Classement après le premier tour du PGA Championship (par 72) :

1. Chun In-gee (KOR) -8 (64)

2. Pornanong Phatlum (THA) -3 (69)

. Choi Hye-jin (KOR) -3 (69)

4. Jennifer Chang (USA) -2 (70)

. Paula Reto (RSA) -2 (70)

6. Lim A-lim (KOR) -1 (71)

. Hannah Green (AUS) -1 (71)

. Nasa Hataoka (JPN) -1 (71)

. Jennifer Kupcho (USA) -1 (71)

. Brooke Henderson (CAN) -1 (71)

. Nelly Korda (USA) -1 (71)

. Ayaka Furue (JPN) -1 (71)

. Kim In-kyung (KOR) -1 (71)

. Kim Sei-young (KOR) -1 (71)