L’ancien entraîneur de Leeds, déjà passé par le club basque entre 2011 et 2013 a confirmé son retour sur le banc de touche en cas d’arrivée d’Arechabaleta à la présidence du club.

L’entraîneur argentin Marcelo Bielsa a confirmé lundi qu’il serait le prochain entraîneur de l’Athletic Bilbao, si Inaki Arechabaleta, l’un des candidats à la présidence du club basque, remporte l’élection programmée vendredi.

«L’entraîneur qui présente cette candidature pour la saison prochaine est l’Argentin Marcelo Bielsa», a annoncé lors d’une conférence de presse Inaki Arechabaleta, l’un des trois candidats aux élections prévues le 24 juin. Outre ce dernier, Ricardo Barkala et Jon Uriarte sont en lice pour succéder à Aitor Elizegi à la tête de l’Athletic.

«J’ai commencé à penser à donner une réponse positive» à la proposition faite en mars par Arechabaleta, explique Bielsa dans une vidéo dévoilée lors de la conférence d’Arechabaleta.

Un temps de réflexion nécessaire

Le technicien de 66 ans, qui a déjà entraîné l’Athletic Bilbao pendant deux saisons entre 2011 et 2013, a indiqué qu’il avait demandé du temps pour évaluer la proposition car «c’est une très grande responsabilité d’assumer cet engagement d’entraîner une équipe comme l’Athletic et encore plus pour moi qui étais déjà là».

«Cette équipe a de la place pour une évolution individuelle et collective et par rapport à l’équipe que nous avons gérée, elle est comparable en qualité et possède un plus grand nombre de joueurs», a déclaré Bielsa, qui avait atteint les finales de la Ligue Europa et de la Coupe d’Espagne en 2012.

L’Argentin, renvoyé par le club anglais de Leeds fin février, pourrait remplacer l’Espagnol Marcelino, qui a souhaité quitter son poste au terme de la saison écoulée.