Le Roumain David Popovici est devenu à 17 ans champion du monde du 200 m nage libre, lundi à Budapest. Avec un chrono de 1 min 43 sec 21, il devient aussi le quatrième homme le plus rapide de l’histoire sur la distance. Popovici établit au passage un nouveau record du monde junior. Au coude-à-coude avec le Britannique Tom Dean, champion olympique à Tokyo, pendant une grande partie de la course, il a fait la différence dans les 50 derniers mètres.

«Le plan était de nager vite, pas forcément aussi vite, mais j’arrive à me surprendre moi-même», a-t-il réagi en souriant. «C’était une course tactique, une course bien pensée», a-t-il estimé. «On était confiant avec mon équipe.» Le Coréen Sunwoo Hwang a pris la deuxième place en 1 min 44 sec 47/100, devant Tom Dean (1 min 44.98).