Le sélectionneur de l’Angleterre Eddie Jones a rappelé lundi le joueur des Saracens Billy Vunipola dans sa liste de 36 joueurs pour la tournée de juillet en Australie.

Les blessures d’Alex Dombrandt et de Sam Simmonds vont permettre à Billy Vunipola, puissant troisième ligne centre de 29 ans, de faire sa première apparition internationale depuis le Tournoi des six nations de l’année dernière. L’Angleterre, écrasée dimanche par les Barbarians britanniques (52-21), part pour l’Australie mardi avant son premier match contre les Wallabies le 2 juillet à Perth. En comptant Vunipola, né en Australie, Jones a sélectionné 12 joueurs parmi les deux équipes finalistes du championnat d’Angleterre, Leicester et les Saracens. Il a également fait appel à huit joueurs non capés ainsi qu’aux jeunes Henry Arundell et Will Joseph, qui participeront aux entraînements.

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Dix joueurs sont indisponibles pour cause de blessure, dont George Ford, le demi d’ouverture de Leicester, qui s’est blessé samedi au début de la finale de Premiership à Twickenham, remportée par Leicester (15-12). «Bien que nous ayons dix joueurs indisponibles pour cause de blessure, nous avons choisi un groupe très solide capable de remporter la série», a déclaré le sélectionneur. «Cette équipe est un véritable mélange de jeunes joueurs talentueux et de joueurs seniors très expérimentés et nous sommes impatients de réunir le groupe. Cette tournée sera une grande expérience pour le groupe et une partie cruciale du travail de l’équipe en vue de la Coupe du monde de rugby en 2023», a ajouté Eddie Jones.

La sélection anglaise pour la tournée en Australie :

Arrières : Henry Arundell (London Irish), Danny Care (Harlequins), Joe Cokanasiga (Bath), Fraser Dingwall (Northampton), Owen Farrell (Saracens), Tommy Freeman (Northampton), George Furbank (Northampton), Will Joseph (London Irish), Joe Marchant (Harlequins), Jonny May (Gloucester), Jack Nowell (Exeter), Guy Porter (Leicester), Harry Randall (Bristol), Jack van Poortvliet (Leicester), Marcus Smith (Harlequins), Freddie Steward (Leicester).

Avants : Ollie Chessum (Leicester), Luke Cowan-Dickie (Exeter), Tom Curry (Sale), Charlie Ewels (Bath), Ellis Genge (Leicester), Jamie George (Saracens), Joe Heyes (Leicester), Jonny Hill (Exeter), Nick Isiekwe (Saracens), Maro Itoje (Saracens), Courtney Lawes (Northampton), Lewis Ludlam (Northampton), Bevan Rodd (Sale), Patrick Schickerling (Exeter), Will Stuart (Bath), Sam Underhill (Bath), Billy Vunipola (Saracens), Mako Vunipola (Saracens), Jack Walker (Harlequins), Jack Willis (Wasps).