L’Italien Lorenzo Sonego (65e à l’ATP) a battu jeudi le Français Gilles Simon (175e), qui effectuait sa dernière apparition au tournoi ATP 250 de Metz, en deux sets, 7-6 (7/2), 6-4, mettant fin à l’aventure du Français au 2e tour.

Le vétéran français, qui était sorti des qualifications pour accéder au tableau final, a fait jeu égal dans la première manche avant de s’effondrer dans le jeu décisif, perdu 7/2.

L’Itailen semblait alors s’acheminer vers un succès facile en prenant deux fois l’engagement de son adversaire pour mener 5-2 dans le deuxième set. Mais Simon debreakait et revenait à un jeu (5-4) avant de caler pour laisser Sonego s’imposer à l’occasion de sa première balle de match (6-4).

C’était la 13e participation de Gilles Simon au Moselle Open, un tournoi qu’il a remporté trois fois, en 2010, 2013 et 2018. Le Français n’a plus qu’un tournoi à disputer avant de mettre un terme à sa carrière en fin d’année, après le Masters 1000 de Paris-Bercy.

Après sa défaite, Simon a eu droit à une petite cérémonie des organisateurs pour le remercier de son soutien actif au maintien du tournoi à Metz en 2016 quand il était question que la compétition soit délocalisée en Asie.

En quart de finale, Sonego sera opposé à l’Américain Sebastian Korda (49e), tombeur de la tête de série N.3, l’Italien Lorenzo Musetti (30e).