Jeune retraité, Rory Kockott va intégrer le staff de Castres la saison prochaine en qualité d’entraîneur de la défense, a annoncé le club vendredi.

L’ancien demi de mêlée international Rory Kockott, qui vient, à 36 ans, de mettre un terme à sa carrière, intègrera la saison prochaine l’encadrement de Castres en qualité d’entraîneur de la défense, a annoncé vendredi le club tarnais, finaliste malheureux du Top 14.

Après 11 années sous le maillot du CO, avec lequel il a été sacré champion de France à deux reprises en 2013 et 2018, le joueur d’origine sud-africaine, passé derrière l’Uruguyen Santiago Arata et le jeune Jérémy Fernandez dans la hiérarchie de son poste, avait peu joué ces derniers mois.

Un épilogue forcément frustrant pour cet emblème du club, très apprécié des supporters castrais, dont la femme Stéphanie s’était emportée la semaine dernière avant la finale du Top 14 perdue contre Montpellier (29-10), à laquelle son mari n’a pas pris part.

«La manière dont sa carrière a pris fin est plus qu’irrespectueuse et injustifiable de la part des personnes en place», avait-elle écrit sur Twitter avant d’effacer son message.

«La fin de saison difficile que j’ai vécue a amené mon entourage à avoir des réactions publiques inadéquates et je le regrette», a commenté Kockott dans le communiqué annonçant son intégration à l’encadrement castrais.

«La passion que j’éprouve pour le club et pour la ville va bien au-delà de cela et je suis très heureux de pouvoir intégrer le staff de Pierre-Henry Broncan, pour lequel j’ai la plus grande considération et auquel j’espère amener ma contribution pour permettre au CO de rester au plus haut niveau», a-t-il ajouté.

«Il y a eu des moments difficiles pour lui en fin de saison, mais nous faisons tous la part des choses et l’important est de pouvoir bénéficier de ses compétences au service du collectif», a déclaré de son côté le président tarnais Pierre-Yves Revol.

Sélectionné à 11 reprises en équipe de France au cours de sa carrière, Kockott remplacera en tant qu’entraîneur de la défense l’Anglais Joe Worsley, en poste depuis 2019.