Rory McIlroy a réalisé un score de 62, soit 8 sous le par, pour prendre la tête du Travelers Championship aux côtés de l’Américain J.T. Poston, jeudi.

McIlroy, qui poursuit son impressionnante série de résultats récents, dont une victoire à l’Open du Canada et une 5e place à l’US Open la semaine dernière, a réalisé huit birdies au cours d’un parcours sans bogey au TPC River Highlands de Cromwell, dans le Connecticut. La star nord-irlandaise a déclaré que ce parcours sans réel piège était un soulagement bienvenu après le défi brutal de l’US Open disputé à Brookline (Massachusetts). « C’est comme l’anti-U.S. Open ici », a souligné McIlroy. « Vous vous dites : ”Oh, je peux vraiment faire des birdies. C’est bien”. » Le natif d’Holywood est devenu l’un des plus ardents défenseurs du circuit PGA au cours des dernières semaines, alors que le golf mondial est secoué par la montée en puissance du circuit LIV Golf, soutenu par les Saoudiens. Le joueur de 33 ans insiste sur le fait que la controverse hors du parcours n’est pas une distraction. « On me pose des questions, je réponds aux questions et je passe à autre chose dans ma vie. Ce que les autres gars font ne m’affecte pas », a-t-il assuré.

McIlroy a été rejoint en haut du classement par J.T. Poston, qui a réussi un birdie sur son dernier trou pour compléter son propre parcours sans bogey de 62. Le 162e mondial semblait en mesure de prendre seul la tête du classement, après un début fulgurant qui l’a vu réaliser six birdies, dont cinq d’affilée, sur ses neuf premiers trous. McIlroy et Poston ont un coup d’avance sur l’Américain Xander Schauffele et l’Écossais Martin Laird, qui ont tous deux rendu une carte de 63.

Le classement après le premier tour (par 70) :

1. Rory McIlroy (NIR) -8 (62)

. J.T. Poston (USA) -8 (62)

3. Xander Schauffele (USA) -7 (63)

. Martin Laird (USA) -7 (63)

5. Charles Howell III (USA)

. Webb Simpson (USA) -6 (64)

. Patrick Cantlay (USA) -6 (64)

8. Cam Davis (AUS) -5 (65)

. Matthew NeSmith (USA) -5 (65)

10. William McGirt (USA) -4 (66)

. Wyndham Clark (USA) -4 (66)

. Hank Lebioda (USA) -4 (66)

. Harris English (USA) -4 (66)

. Keith Mitchell (USA) -4 (66)