Daniel Ricciardo moest door zijn startpositie in de top-10 op de zachtste band van start gaan. In de wetenschap dat de drie topteams te snel zouden zijn, koos Renault voor een eenstopstrategie in een poging als ‘best of the rest’ te eindigen. Dat resulteerde in een eerste stint van achttien ronden op de zachtste compound, gevolgd door een lange stint tot de vlag op de harde Pirelli-band. Het gewenste resultaat werd behaald, maar Ricciardo kon geen enkel moment de ware snelheid van zijn Renault tonen. In de tabel met snelste raceronden vinden we zijn naam pas op de zestiende plaats terug.

“Het optreden was meer solide dan het lijkt”, legde Abiteboul uit aan Motorsport.com. “Het was extreem lastig om een eenstopstrategie goed te laten werken, startend op de zachte compound. We kampten met het gebruikelijke dilemma dat onze snelheid goed is voor P7 tot P10 en we daardoor moesten starten op de zachtste band. We wisten dat iedereen vanaf P11 op de medium zou starten, net als de top-5. De zevende plaats was het doel en dat is gelukt.”

‘Niets om trots op te zijn’

De Fransman gaf wel toe te balen van het feit dat het ware potentieel van de Renault daardoor nauwelijks getoond kon worden: “Er is niets om trots op te zijn, maar qua pace was het beter dan dat het leek want we moesten de banden enorm managen. Daarom wilde ik ook geen eenstopstrategie want ik wist dat onze snelheid er miserabel uit zou zien. Maar onze strategen waren heel duidelijk: een tweestopstrategie zou voor ons niet werken.”

Met medewerking van Adam Cooper