Wie zal Esteban Ocon vervangen bij Alpine voor het F1-seizoen van 2025? De rij, althans onder actieve coureurs, zal waarschijnlijk niet lang en kronkelig zijn voor een team dat de laatste twee jaar in crisis lijkt te verkeren. Toch, als je voorbij het wanbeheer van de laatste tijd kijkt, zit een van de grootste F1-instituten aller tijden in Enstone. Van Carlos Sainz tot coureurs die niet eens op de F1-grid van 2024 staan, zoals Mick Schumacher, laten we de namen evalueren die waarschijnlijk op de shortlist van Alpine voor 2025 staan.

Carlos Sainz: Een gok met zijn F1-toekomst

Wat als Carlos Sainz een gok waagt met zijn F1-toekomst, het aanbod van Audi blijft afwijzen en ziet hoe de deuren bij Mercedes en Red Bull sluiten, om vervolgens terug te keren en te ontdekken dat Audi inmiddels iemand anders heeft getekend? In dat scenario, hoe onwaarschijnlijk ook, zou een terugkeer naar Enstone – waar hij iets meer dan 12 maanden doorbracht in 2017/18 – een mogelijkheid kunnen worden.

Jack Doohan: Nu of nooit

Is dit het moment waar Jack Doohan op heeft gewacht? Na twee respectabele seizoenen in de F2, inclusief een derde plaats in het klassement van 2023, besloot de zoon van motorcrosser Mick Doohan dit jaar niet door te gaan in de F1-opleidingscategorie en zich te concentreren op zijn reservewerkzaamheden bij Alpine, vermoedelijk in de hoop dat een van de huidige racecoureurs zou vertrekken. Het is nu of nooit voor Doohan wat betreft zijn F1-kansen.

Mick Schumacher: Een route terug naar F1

Nadat hij Ocon de volle laag had gegeven voor het veroorzaken van de botsing in de eerste ronde in Monaco, had Alpine-baas Bruno Famin ook interessante dingen te zeggen over Mick Schumacher. “Het zou een fout zijn om Mick niet op de lijst te hebben,” zei hij over zijn couropties voor 2025, waarbij hij opmerkte dat de zoon van Michael Schumacher momenteel voor Alpine deelneemt aan het World Endurance Championship.

Hoewel de aantrekkingskracht voor Schumacher duidelijk is – een route terug naar F1 met een fabrikant in een omgeving met bescheiden verwachtingen – lijkt een terugkeer naar F1 met Alpine onwaarschijnlijk. Recente berichten linken hem met een overstap naar IndyCar.

Yuki Tsunoda: Een wildcardscenario

De beste dagen van Yuki Tsunoda’s carrière zullen waarschijnlijk niet beloond worden met de vooruitgang in zijn carrière die hij zoekt, zoals een promotie bij Red Bull of een overstap naar Aston Martin in 2026 met zijn langetermijnondersteuners Honda. Daarom is hij zo open geweest over het verkennen van alternatieve opties.

Na de frictie bij Alpine de afgelopen jaren, zou het herenigen van Yuki met zijn oude vriend Pierre Gasly – dikke vrienden bij AlphaTauri een paar jaar geleden – behoorlijk aantrekkelijk kunnen zijn. Samen kunnen ze de gezichten zijn van een nieuw, optimistischer Enstone.

Valtteri Bottas en de zoektocht naar een nieuwe start

Valtteri Bottas zal vrijwel zeker worden afgedankt door Audi/Sauber aan het einde van dit seizoen en staat erom bekend rond te kijken voor stoeltjes achter in het veld. Ondanks geruchten over gesprekken met Alpine en Haas, begrijpt PlanetF1.com dat Bottas waarschijnlijker terugkeert naar Williams, waar hij zijn F1-carrière begon in 2013.