De impact van Hamiltons overstap naar Ferrari

Ferrari’s feitelijke kopman, Marc Priestley, heeft Charles Leclerc gewaarschuwd tegen het accepteren van een rol als wingman wanneer hij volgend seizoen samenwerkt met Lewis Hamilton, omdat hij dan zijn “eigen doodvonnis” tekent. Tot ieders verbazing in de motorsportwereld zal Leclerc volgend seizoen een nieuwe teamgenoot hebben nadat Hamilton sensationeel aankondigde over te stappen van Mercedes naar Ferrari.

Leclerc’s positie binnen het team

De samenwerking roept interesse op omdat Leclerc, die slechts – als men dat zo kan zeggen – vijf Grand Prix heeft gewonnen, het opneemt tegen een zevenvoudig wereldkampioen, Hamilton. Hoewel de Brit de statistieken heeft, heeft Leclerc een lange geschiedenis met de Scuderia, beginnend als Ferrari-junior voordat hij voor het door Ferrari aangedreven Sauber team reed, en daarna voor Ferrari zelf. Hij wordt al lang beschouwd als de toekomst van Ferrari en de volgende wereldkampioen van de Italiaanse stal. Maar Hamilton zal hier zeker iets over te zeggen hebben. Priestley heeft de Monegask gewaarschuwd om niet in een tweederangs rol te vervallen ten opzichte van zijn teamgenoot voor 2025.

De dynamiek tussen Leclerc en Hamilton

“Mijn ervaring met coureurskoppelingen, vooral nieuwe, is dat ze in het begin de beste vrienden zullen zijn en enorm respect voor elkaar hebben. Maar dat kan allemaal veranderen als Hamilton en Leclerc tegen elkaar strijden voor een titel. Als de Ferrari de beste auto wordt, dan wordt het erg lastig, en ik heb nog nooit een situatie gezien waarin de coureurs geen ruzie kregen en problemen binnen het team veroorzaakten,” legt Priestley uit. Dit is een competitieve omgeving en de heilige graal is het kampioenschap, dus als je concurrent degene is aan de andere kant van je garage met dezelfde overalls, dan is hij je vijand en niet je teamgenoot.

Toekomstperspectieven voor Ferrari en Hamilton

Met de vooruitgang die Ferrari dit seizoen heeft geboekt, is het niet ondenkbaar dat ze Red Bull kunnen uitdagen voor de wereldtitel van 2025. Mocht Hamilton die winnen, dan zou dat zijn recordbrekende achtste titel markeren. Gevraagd naar de mogelijkheid hiervan, antwoordde Priestley: “Lewis Hamilton is nog steeds zeer in staat om een achtste wereldkampioenschap te winnen. Maar je hebt het juiste team en de juiste auto nodig, hij komt bij Ferrari op een moment dat ze zich opbouwen voor een titeluitdaging.”