Tot dusver beleeft Daniel Ricciardo opnieuw een bijzonder moeilijke periode in de Formule 1. De tegenvallende resultaten zijn naar verluidt toe te schrijven aan een gebrek aan vertrouwen in de wagen.

Tijdens de GP van Australië behaalde Yuki Tsunoda de eerste punten van het seizoen voor het RB-team maar het sterke resultaat van de Japanner staat in schril contrast met Ricciardo zijn tegenvallende thuisrace. Na een tegenvallende kwalificatie volgde ook een tegenvallende race. Ricciardo lijkt het bijzonder moeilijk te hebben met de wagen die RB voor dit seizoen bouwde.

Het verschil met vorig jaar is ook groot. Toen mocht Ricciardo invallen voor Nyck de Vries die wegens tegenvallende resultaten opzij werd geschoven. Ricciardo viel in, viel vervolgens terug uit na een breuk door een onbenullige crash tijdens een oefensessie in Zandvoort, maar kwam vervolgens wel terug na enkele races afwezigheid.

Het einde van het seizoen vorig jaar was sterker maar dit seizoen begon opnieuw veel moeizamer en volgens Helmut Marko heeft Ricciardo “gewoon nood aan een wagen waarin hij vertrouwen heeft”. Ook RB-teambaas Laurent Mekies is het daarmee eens.

“De waarheid is dat we hem een wagen moeten geven waarin hij zich comfortabel voelt, ” aldus Mekies tegenover ‘Motorsport.com’. “Yuki had een wagen waarin hij zich vanaf de eerste oefensessie zeer comfortabel in voelde.”

“Die fase hebben we met Daniel waarschijnlijk pas tijdens de kwalificatie bereikt en vanaf dan moet je nog verder bouwen. We hebben het idee dat hij dat zeker tijdens de race gedaan heeft.”

“Hij was zo snel als de rijders in de punten. Hij zal dan ook zeker voor punten strijden wanneer hij een betere positie op de startgrid heeft. Het is iets positief om mee te nemen, zeker gezien het feit dat Daniel een zeer sterke race heeft gereden, ook al startte hij achteraan.”

Komend weekend krijgt Ricciardo een nieuwe kans in Japan maar daar zal hij tijdens de eerste oefensessie zijn wagen moeten afstaan, wat uiteraard niet ideaal is voor de voorbereiding van de rest van het raceweekend.

DailyGP