Paddy Lowe over de uitdagingen voor Mercedes

Mercedes heeft tot nu toe één overwinning behaald in het tijdperk van de grondeffecten, en wel door George Russell in Brazilië in 2022. Voormalig uitvoerend directeur van Mercedes, Paddy Lowe, vertelde dat het team een “zeer moeilijke” weg voor de boeg heeft om weer aan de top van de veld te komen, nadat ze “verkeerde afslagen” hebben genomen in het tijdperk van de grondeffecten. Lowe, die aan het hoofd stond van het technische team van Mercedes tijdens de overstap naar de turbogeladen hybride krachtbron die hun dominante reeks in 2014 inluidde, heeft veel sympathie voor zijn voormalige team na hun afdaling van de top.

Aerodynamische missers en de gevolgen

Lowe gelooft dat de “verkeerde afslagen” van het team vooral aerodynamisch zijn sinds het seizoen 2022, waarbij George Russell in Miami toegaf dat het team “wellicht te veel heeft gecompenseerd” in 2024 terwijl ze oplossingen zochten voor de problemen van het vorige seizoen. Gezien het succes dat Red Bull in dezelfde periode heeft gehad, legde Lowe, die Formule 1 verliet en het duurzame brandstofbedrijf Zero Petroleum oprichtte, uit dat het ontwikkelen van hun rivalen om weer aan de leiding te komen een “zeer moeilijke” opgave is in deze regelgevingscyclus.

Hij vertelde: “Ik heb veel sympathie en eerlijk gezegd, als je praat met teams die het goed doen, zullen ze, als ze niet te arrogant zijn, zeggen dat je op goed geluk moet rekenen in deze sport wanneer je een goede auto hebt en niet moet aannemen dat het altijd uit je eigen briljantie komt.” Dat is een boodschap die velen van ons door de jaren heen hebben geleerd.

Uitdagingen en toekomstige regelgeving

Mercedes heeft enkele verkeerde afslagen gemaakt op aerodynamisch vlak. De gereedschappen die we gebruiken zijn ongelooflijk geavanceerd, zoals windtunnels en CFD, maar desondanks zeer gebrekkig en alle teams zullen dit toegeven. Daarom is er altijd een risico dat je een pad inslaat dat in de praktijk niet werkt, en dan moet je herstellen, wat je kunt zien bij Mercedes. Dat is heel moeilijk om simpelweg over een periode van tijd te herstellen. Je team heeft enorm veel mensen en al je apparatuur voor het testen en evalueren van ideeën zou dagelijks rondetijd moeten produceren, en als je concurrenten dat doen en je hebt om welke reden dan ook drie, vier, zes maanden verloren, zelfs als je weer op de goede weg bent, is het heel moeilijk om een hogere rondetijd te produceren dan zij, dus je blijft lang met deze achterstand zitten terwijl je probeert het terug te winnen.

Lowe gelooft dat de regelgevingsreset in 2026 de volgende belangrijke kans zal zijn voor Mercedes om hun weg terug naar boven te springen. Nieuwe regels voor krachteenheden en chassis komen eraan, waarbij het speelveld tot op zekere hoogte wordt gereset als de teams hun auto’s aanzienlijk moeten veranderen.