Doordat hij aan het einde van de race een veilige buffer had opgebouwd naar de coureurs achter hem, kon hij zonder positieverlies een set zachte banden halen bij zijn team en een gooi doen naar de snelste raceronde, die sinds dit jaar een WK-punt oplevert. De teamgenoot van Max Verstappen slaagde in die opzet en hield zodoende geen acht maar negen punten over aan de race in China. Gasly staat met dertien punten momenteel zesde in het kampioenschap.

Lees ook:

“Ik denk dat dit objectief gezien het maximaal haalbare voor ons was en ben natuurlijk blij dat ik nog een extra punt heb kunnen scoren voor de snelste ronde”, vertelde Gasly na de wedstrijd aan onder andere Motorsport.com. “We zagen aan het einde van de race dat we een ‘gratis’ pitstop konden maken en besloten ervoor te gaan. Dat waren de positieve dingen aan deze race.”

“Aan de andere kant is er nog steeds veel werk te doen”, erkent de voormalig GP2-kampioen. “Ik had een vrij eenzame race, dus ik probeerde verschillende dingen uit onder het rijden om te kijken of ik iets kan doen tegen hetgeen waar ik voornamelijk nog mee worstel in de auto en wat antwoorden te vinden. We weten wat we moeten verbeteren en ik weet ook wat ik aan mijn kant moet verbeteren. Dus hopelijk gaat het elk weekend steeds een stap beter.” Gasly, die vooralsnog niet aan de prestaties van zijn Nederlandse teammaat weet te komen, verkondigde vervolgens dat hij hoopt dat het nog wel ‘drie stappen’ beter gaat. “Ik hoop dat we steeds sneller gaan.”

Snelste raceronde

Gasly kwam drie ronden voor de finish naar binnen voor zachte banden en bracht in de voorlaatste ronde een 1.34.742 op de klokken, waarmee hij 0.094 seconde sneller ging dan Sebastian Vettel, die tot dat moment de snelste raceronde in handen had. Gasly: “We zagen dat er een vrij groot verschil was met de auto voor me. Je weet natuurlijk nooit of er nog een Safety Car naar buiten komt in de laatste ronden, maar we hadden een groot gat achter ons dus we besloten er voor te gaan. Dit bleek een goede beslissing. We weten met deze nieuwe regel dat als je een gratis pitstop kunt maken en voor de snelste ronde kunt gaan, je het niet moet nalaten.” Op de vraag of het een soort kwalificatieronde was die hij aan het einde van de race reed, antwoordde Gasly: “Niet echt. Ik had een richttijd, dus ik wist wat ik moest rijden. Het was een degelijke ronde.”