Moeilijkheden bij de Grote Prijs van Miami

De recente Grote Prijs van Miami bleek bijzonder lastig voor coureurs om de juiste afstelling van hun banden te vinden. Een combinatie van temperaturen, het oppervlak van het circuit en de lay-out creëerde een perfecte storm van moeilijkheden. Voor Hamilton wordt dit probleem verergerd door zijn Mercedes, die bijzonder gevoelig is voor bandentemperaturen en daardoor snel binnen en buiten het perfecte werkbereik kan vallen.

De zevenvoudig wereldkampioen geeft aan dat hij de eigenschappen van Pirelli’s huidige 18-inch banden nog nooit eerder heeft meegemaakt. “Ik denk dat we momenteel werken binnen een echt minuscule marge van bandentemperaturen,” zei hij. “In mijn hele carrière kan ik me niet herinneren ooit zo’n klein werkbereik te hebben gehad.”

Frustratie en uitdagingen

Het penalty-effect van buiten het juiste werkbereik zijn, is extreem, omdat kleine tijdsverliezen in de hedendaagse Formule 1 een groot aantal posities kunnen betekenen. Hamilton beschrijft de situatie als uiterst frustrerend. “Eerlijk gezegd, het is waarschijnlijk het meest frustrerende,” voegde hij eraan toe. “Je kijkt terug naar de tijd waarin je een veel groter werkbereik had. Dan kun je de balans optimaliseren en heb je de hele ronde door goede grip. Dit is zeker mijn minst favoriete.”

Andere coureurs en teams over bandentemperaturen

Hamilton is niet de enige coureur die vindt dat bandentemperaturen momenteel zoveel invloed hebben op de algehele prestaties. Alex Albon van Williams zei dat Miami een trend van obsessie met bandentemperaturen in de F1 benadrukte. “[Het gaat] meer om banden dan om iets anders,” zei hij. “Het lijkt erop dat China een beetje hetzelfde was. Je rijdt wat sneller – je gaat langzamer. Dus er is veel racebeheer tijdens je kwalificatieronden om je banden in leven te houden.”

Helmut Marko, motorsportadviseur van Red Bull, zei in Miami dat concurrent Mercedes tijdens de kwalificatie een daad van ‘wanhoop’ moest uitvoeren door medium banden te proberen. “Ik denk dat iedereen probeerde er iets uit te halen, maar het lukte gewoon niet, omdat de bandeneigenschappen hier simpelweg onvoorspelbaar waren,” zei hij. “Teams probeerden het met meer of minder luchtdruk en kleine veranderingen, en de opwarmfases waren anders. Mercedes schakelde zelfs over naar medium, ik denk dat dat een wanhoopsdaad was. Dat laat zien dat niemand het onder controle had.”