McLaren stap voorwaards

Red Bull motorsportadviseur Helmut Marko heeft gesuggereerd dat McLaren een competitieve ‘kopie’ van hun auto gebruikt. Het team uit Woking behoort tot de achtervolgende groep die dichterbij de leiders van het Wereldkampioenschap komt. Lando Norris behaalde zijn eerste carrièreoverwinning in Miami en eindigde dicht achter Max Verstappen in Imola. Oscar Piastri pakte de tweede plaats achter Ferrari’s Charles Leclerc in Monaco, terwijl Red Bull moeite had met hun snelheid in vergelijking.

De strijd om het kampioenschap

Hoewel Red Bull nog steeds ruim aan de leiding gaat in het constructeursklassement en Verstappen comfortabel aan de leiding staat in het rijderskampioenschap, lijken zowel McLaren als Ferrari stappen te hebben gezet om het competitieve gat met Red Bull te verkleinen sinds het begin van het jaar. Christian Horner, teambaas van Red Bull, schrijft dit deels toe aan de “wet van de afnemende meeropbrengst” waar de regerende kampioenen mee te maken hebben. Andere teams hebben nog meer prestaties te vinden, terwijl Marko gelooft dat de rivalen van Red Bull proberen hun voorbeeld aan de kop van het veld te kopiëren.

Het kopieergedrag in de Formule 1

Red Bull heeft de afgelopen twee seizoenen gedomineerd in de Formule 1 en het kopiëren van de leidende auto is niets nieuws in de geschiedenis van de sport. Marko denkt dat dit ook nu het geval is. “We zitten nu in ons derde jaar met de huidige regelgeving en mensen kopiëren,” zei Marko, volgens de Oostenrijkse publicatie OE24. “Sommigen kopiëren beter, en je kunt nu het resultaat bij McLaren zien. Ferrari heeft zich ook voortdurend verder ontwikkeld.”

De uitdagingen van Red Bull

Onze twee coureurs kwamen enthousiast naar Monte Carlo en zeiden dat de auto geweldig was over de stoepranden. Maar zodra ze in de auto zaten, zeiden ze: onbestuurbaar! De teamleider van McLaren, Andrea Stella, is er echter niet zeker van of dit de ware competitieve situatie weerspiegelt. Hij wacht liever nog een paar races af om te zien of McLaren hun competitieve positie kan behouden, aangezien Red Bull de laatste tijd moeite had met de stoepranden en hobbels in Imola en Monaco.

Vooruitblik op de komende races

“Het beeld van de competitiviteit van Red Bull is voor mij nog niet helemaal duidelijk,” vertelde Stella aan de media, waaronder PlanetF1.com in Monaco. “Imola en Monaco zijn twee circuits waar het rijden over stoepranden en hobbels belangrijk is voor de prestaties. Tot op zekere hoogte geldt dit ook voor Miami, maar niet zo veel. Onze vooruitgang is volgens mij niet alleen te danken aan onze competitiviteit op deze soort kenmerken.

We hebben gewoon een goede downforce aan de auto toegevoegd. Als er iets is, zijn onze twee coureurs niet blij met het gedrag op stoepranden en hobbels, hier in Monaco, dat is waarschijnlijk de belangrijkste beperking waar we nog mee te maken hebben.”

Wat brengt de toekomst?

“Wat er precies aan de hand is met Red Bull? Dat weet ik niet zo zeker. Ik denk dat we nog een paar races nodig hebben om dat uit te vinden, want we gaan naar de volgende race in Canada, wat ook een veeleisend circuit is voor stoepranden en hobbels. Daarna zullen enkele circuits ons meer vertellen over de competitieve situatie,” aldus Stella.

Red Bull heeft te maken met toenemende druk van McLaren en Ferrari, die steeds dichter bij de top komen. Of deze trend zal doorzetten, blijft nog even afwachten, maar de komende races zullen meer duidelijkheid bieden over de werkelijke krachtverhoudingen in het kampioenschap van 2024.