Helmut Marko, de invloedrijke adviseur van Red Bull Racing, is duidelijk over de prestaties van het team in de laatste Grands Prix van het Formule 1-seizoen 2024. Hij sprak openhartig over de individuele prestaties van Sergio Perez en Max Verstappen, evenals over de geruchten die de ronde deden.

Volgens Helmut Marko heeft het team het de laatste races niet makkelijk gehad. Hoewel de RB20 een dominante auto is, verwacht Marko dat de concurrentie dichterbij is gekomen en dat het een uitdaging zal worden om de overwinningen te blijven behalen.

Ondanks de toenemende druk van rivalen als Ferrari en McLaren, blijft Max Verstappen een lichtpunt voor Red Bull. Marko erkent dat Verstappen’s uitzonderlijke talent en vaardigheden cruciaal zijn geweest voor de recente overwinningen van het team. In Imola wist Verstappen de zege binnen te halen, terwijl teamgenoot Sergio Perez slechts achtste werd. Marko prijst Verstappen’s capaciteiten en noemt hem de “Max-factor” die het verschil maakt wanneer Red Bull niet in de beste positie verkeert.

De “Max Verstappen” factor

Marko geeft toe dat Ferrari en McLaren de laatste races sterke upgrades hebben geïntroduceerd, waardoor ze dichter bij Red Bull zijn gekomen. Ferrari’s upgrades in Imola bleken effectief, met Charles Leclerc die slechts acht seconden achter Verstappen eindigde. McLaren heeft ook indruk gemaakt door de banden in het optimale werkvenster te krijgen, wat hen een voordeel gaf in races als Miami en Imola.

Marko was vol lof over de prestaties van Max Verstappen, die in 2024 zijn vierde wereldtitel op rij behaalde. Verstappen domineerde het seizoen met 15 overwinningen en liet de concurrentie ver achter zich. Volgens Marko was Verstappen’s consistentie en snelheid de sleutel tot zijn succes:

“Max heeft opnieuw bewezen dat hij de beste coureur op de grid is. Hij was onverslaanbaar dit seizoen en heeft meerdere records gebroken. Zijn focus en vastberadenheid zijn ongeëvenaard, en dat vertaalt zich in zijn resultaten op de baan.”

Hoewel Marko zich richt op de huidige prestaties van Red Bull, doen er geruchten de ronde over Verstappen’s toekomst bij het team. Sommige bronnen suggereren dat Verstappen open zou staan voor een overstap naar een ander topteam, zoals Mercedes of Ferrari, als Red Bull niet kan blijven presteren op het hoogste niveau. Deze geruchten zijn echter nog niet bevestigd en Verstappen heeft zich niet openlijk uitgelaten over zijn plannen na afloop van zijn huidige contract.

Kwakkelen van Sergio Perez

Hoewel Sergio Perez een sterk seizoen kende met zes overwinningen, was Marko kritisch over de Mexicaan zijn tegenvallende prestaties. In enkele races presteerde Perez onder de verwachtingen, waardoor hij kostbare punten liet liggen in de strijd om de tweede plaats in het kampioenschap.

“Sergio heeft laten zien dat hij een geweldige coureur is, maar hij moet nog steeds werken aan zijn consistentie. In sommige races was hij briljant, maar in andere races viel hij volledig door de mand. Dat is iets waar hij aan moet werken voor volgend seizoen.”

Hoewel Pérez tijdens de Grand Prix van China op de derde plaats eindigde, op bijna twintig seconden achterstand van Verstappen, ziet Marko dit niet als een schande. Volgens hem had Pérez simpelweg de pech dat de timing van de safety car-fases ervoor zorgde dat hij achter Lando Norris en Charles Leclerc terecht kwam op de baan. “Zonder de ongelukkige timing van de safety car-fases voor hem, zou hij waarschijnlijk tweede zijn geworden in China,” aldus Marko. 

Voorafgaand aan de Grand Prix van Canada 2024 sprak Marko zijn vertrouwen uit in de capaciteiten van Verstappen, maar leek hij minder vertrouwen te hebben in Pérez.  Dit suggereert dat Marko nog steeds twijfels heeft over de consistentie van Pérez op het hoogste niveau, ondanks zijn verbeterde prestaties in 2024.

Ondanks de twijfels van Marko heeft Red Bull Racing het contract van Pérez verlengd tot en met 2025.  Dit geeft aan dat het team vertrouwen heeft in de Mexicaan op de langere termijn, hoewel Marko’s opmerkingen suggereren dat Pérez nog steeds moet bewijzen dat hij consistent op het niveau van Verstappen kan presteren.

Geruchten over onenigheid

Er deden geruchten de ronde over mogelijke onenigheid tussen Marko en teambaas Christian Horner, maar Marko ontkende deze stellig. Hij benadrukte dat hij en Horner een uitstekende werkrelatie hebben en dat ze beiden hetzelfde doel nastreven: het succes van Red Bull Racing.

“De geruchten over onenigheid tussen Christian en mij zijn volledig ongegrond. We hebben misschien af en toe meningsverschillen, maar dat is normaal in een team dat zo gedreven is als het onze. We respecteren elkaars rol en werken nauw samen om Red Bull Racing naar de top te leiden.”

Veranderingen in 2025

Marko waarschuwde dat Red Bull niet op zijn lauweren mag rusten, ondanks het overweldigende succes in 2024. Hij verwacht dat de concurrentie sterker zal terugkomen in 2025 en dat Red Bull zich zal moeten blijven ontwikkelen om aan de top te blijven.

“Er komt niet nog zo’n seizoen als dit jaar. Onze concurrenten zullen beter voorbereid zijn voor 2025, dus we moeten ervoor zorgen dat we een stap vooruit blijven zetten. We kunnen niet achterover leunen en denken dat we het gemaakt hebben. In de Formule 1 moet je altijd blijven pushen.”