De recentelijk opnieuw getekende Perez, wiens nieuwe tweejarige contract met Red Bull dinsdag werd aangekondigd, volgde zijn exit in de openingsfase van de kwalificatie twee weken geleden in Monaco op met een vergelijkbare reeks van tegenslagen in Montreal. Hij kwalificeerde zich slechts als 16e in Canada, nadat hij in de gevarenzone was gedumpt door Alex Albon.

Dit weerspiegelt een vergelijkbare vorm van vorig seizoen, toen Perez’ prestaties op zaterdag halverwege het jaar begonnen af te nemen – de oorsprong hiervan kan worden herleid tot de Grand Prix van Miami. Marko meende dat de problemen van Perez puur zelf veroorzaakt waren en dat hij zich ongemakkelijk voelde in races waar de baanomstandigheden kritischer waren.

“Het is niet de auto, dat kun je zien aan Max. Ik denk dat het meer psychologisch is,” zei de Oostenrijker op ServusTV. “Het was close, en als de omstandigheden veranderen, vindt hij het veel moeilijker. Maar het feit dat het al de derde keer is (niet in Q3) is pijnlijk.”

Hoewel Perez op het punt stond om Q2 te halen, bracht hij de laatste momenten van Q1 door op de rand van de gevarenzone – waarin hij viel toen Albon in de laatste momenten van de sessie een ronde neerzette. De nummer twee van het kampioenschap van vorig jaar meende dat zijn problemen tijdens de kwalificatie voortkwamen uit een gebrek aan comfort met de achterkant van zijn RB20, vooral in de veranderlijke omstandigheden.

Problemen met de achteras en bandentemperatuur

Sergio Perez verklaarde dat dit bijdroeg aan zijn problemen om temperatuur in de banden te krijgen, maar hij was ervan overtuigd dat hij een comeback kon maken om punten te behalen in de race op zondag. “Het was een enorme frustratie. Het was een sessie waarin alles opnieuw werd ingesteld door het weer. We konden gewoon niet alles laten werken, vooral de achteras. Ik denk dat het een zeer vreemde sessie was voor veel auto’s daarbuiten,” betoogde Perez.

“Wij hadden behoorlijk veel moeite met de achterkant, dus ik denk dat we moeten begrijpen wat de reden erachter was. Ik denk dat het circuit zo groen was dat het echt dingen opnieuw instelde, maar ik had moeite om de temperatuur in de band te krijgen en ik denk dat dat het grootste probleem was. We hebben morgen nog wat dingen te begrijpen en als we een paar punten kunnen veiligstellen, zal dat een goed resultaat zijn en dan gewoon vanaf daar verder gaan.”

Perez blijft optimistisch

Ondanks zijn teleurstellende kwalificatieresultaten blijft Perez optimistisch over zijn kansen in de race. Hij benadrukt dat de veranderlijke omstandigheden van de kwalificatiesessie ervoor zorgden dat veel teams moeite hadden, en dat als hij in staat is om de problemen met de achteras te begrijpen en op te lossen, hij nog steeds in staat zal zijn om een sterke prestatie neer te zetten in de race.

Met een positieve houding en vastberadenheid om de problemen aan te pakken, blijft Perez gefocust op het behalen van punten en het verbeteren van zijn prestaties gedurende het seizoen.

Sergio Perez heeft een nieuwe tweejarige contractverlenging getekend bij Red Bull Racing, ondanks zijn recente tegenvallende prestaties. De Mexicaanse coureur kende een sterke start van het seizoen met vier podiumplaatsen in de eerste vijf races, maar zijn vorm is de laatste races flink gedaald.

Tegenvallende prestaties

In Miami eindigde Perez als vierde, gevolgd door een teleurstellende achtste plaats in Imola. Het dieptepunt was de Grand Prix van Monaco, waar hij in de kwalificatie slechts 16e werd en vervolgens in de openingsronde crashte. Deze mindere resultaten hebben Red Bull er echter niet van weerhouden om Perez voor twee jaar langer vast te leggen.

Christian Horner, teambaas van Red Bull, erkende de recente uitdagingen voor Perez, maar blijft vertrouwen houden in zijn kunnen: “De afgelopen races waren zwaar, er is een convergentie in het veld. Maar we blijven vertrouwen hebben in Checo en kijken uit naar zijn terugkeer naar de bewezen vorm en prestaties die we van hem gewend zijn.”

Ondanks de mindere resultaten van Perez, kiest Red Bull voor continuïteit en stabiliteit binnen het team. Horner benadrukte het belang van de succesvolle samenwerking tussen Perez en Max Verstappen, die vorig jaar resulteerde in de eerste een-twee finish voor het team in het kampioenschap.

Perez zelf is verheugd met de contractverlenging en kijkt uit naar de toekomst bij Red Bull: “Ik ben blij hier te blijven en bij te dragen aan de geweldige geschiedenis van dit team voor nog twee jaar. Deel uitmaken van het team is een enorme uitdaging, en een die ik omarmen.”

Hoewel er speculatie was over mogelijke alternatieven zoals Carlos Sainz, heeft Red Bull uiteindelijk gekozen voor de beproefde chemie en stabiliteit die Perez biedt. De focus ligt nu op het terugvinden van zijn topvorm om Red Bull te helpen in de strijd om de wereldtitels.