12:06 – Red Bull Racing-teambaas Christian Horner verwacht een zinderende titelstrijd tussen zijn team, Mercedes en Ferrari in 2020.

Sinds de start van het hybridetijdperk in 2014 zijn alle hoofdprijzen naar Mercedes gegaan. Concurrenten Ferrari en Red Bull Racing kwamen bij vlagen wel in de buurt van het Duitse fabrieksteam, maar dat was nimmer voldoende om echt mee te doen om de wereldtitel. In het F1-seizoen 2020 moet daar verandering in komen. Afgelopen seizoenshelft bleken beide teams regelmatig in staat om Mercedes te verslaan. In zowel Maranello als Milton Keynes heeft men er alle vertrouwen in dat de hegemonie in 2020 doorbroken kan worden. Red Bull Racing-teambaas Christian Horner denkt dat de continuïteit op het gebied van de reglementen in zijn voordeel is.

“Op alle vlakken is er sprake van continuïteit: coureurs, reglementen, motorleveranciers en motorreglementen”, legt Horner uit. “Ik denk dat we een zeer interessant jaar tegemoet gaan met een strijd tussen Mercedes, Ferrari en Red Bull, tenzij iemand een konijn uit de hoge hoed tovert. Het kan echt een klassieker worden.”

“Red Bull kan er vanaf de eerste race staan”
Afgelopen jaar heeft motorpartner Honda in het eerste jaar van de samenwerking bewezen grote sprongen te kunnen maken. In deze wintermaanden moet het gat richting rivalen Mercedes en Ferrari nog verder gedicht worden. Max Verstappen liet al weten dat Red Bull Racing er in 2020 vanaf het eerste moment moet staan om aanspraak te kunnen maken op de WK-titel. Horner ziet niet in waarom dat niet het geval zou kunnen zijn: “De reglementswijziging voor de voorvleugel en de verandering in bandencompound van afgelopen winter leken meer invloed op ons te hebben dan op onze concurrenten”, blikt de teambaas terug. “En uiteraard moesten we op dat moment nog terrein goedmaken qua vermogen. Vanaf Oostenrijk hadden we het pas onder controle. En in de tweede helft van het seizoen waren we ook echt competitief. Als ik terugdenk aan 2017 hadden we aan het begin van het jaar een fantastische auto. We hadden in Melbourne op de eerste rij moeten staan en we wonnen de tweede race in China. Dat jaar hadden we aan het begin een zeer, zeer competitieve wagen. En dat was eveneens in een jaar van stabiele reglementen. Ik denk dat hetzelfde van 2019 naar 2020 het geval is. Je weet niet wat anderen doen. Hopelijk, theoretisch gezien, is de wagen in Melbourne een upgrade van de auto uit Abu Dhabi.”

De contractverlenging van Verstappen en Red Bull geanalyseerd